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    Alfafetoproteína en la sangre

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    Definición

    La alfafetoproteína es una "proteína" que se produce principalmente en el hígado y en el saco vitelino del feto, cuya función es similar a la albúmina en el nacido, y que se eleva rápido tras el nacimiento. La alfafetoproteína es máxima en el primer trimestre de embarazo para ir bajando hasta el nacimiento.

    La alfafetoproteína no tiene una función definida en el adulto y aparece en niveles residuales.

    ¿Para qué se realiza este análisis?

    La alfafetoproteína se mide para diagnosticar o controlar los problemas del feto o anormalidades en el mismo. Durante el embarazo se realiza este análisis junto a la amniocentesis para diagnosticar la posible aparición de espina bífida, o otros defectos de maduración de la médula y columna vertebral.

    Además en el adulto sirve como detector o evaluador de enfermedades hepáticas y ciertos tipos de cáncer. Se realiza para monitorizar la evolución de las hepatitis y otras enfermedades del hígado.

    Procedimiento de obtención

    Para realizar este análisis no se precisa estar en ayunas.

    Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.

    Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y en general se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción).

    Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.

    Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.

    Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío).

    Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.

    La sangre extraída se traslada al laboratorio de análisis en un tubo especial para bioquímica, que contiene un producto anticoagulante. En general no suelen ser necesarios más de 10 mililitros de sangre para una batería estándar de parámetros bioquímicos.

    Problemas y posibles riesgos
    1. La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
    2. La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos
    3. Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción, suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
    4. Inflamación de la vena (flebitis), a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.
    Valores normales de alfafetoproteína en suero

    Niveles normales de AFP en adultos y mujeres no embarazadas: menos de 40 ngr/ml.

    En estos valores puede haber pequeñas diferencias por la técnica o por criterios de normalidad propios de laboratorios concretos, a veces en el rango de valores y otras veces por las unidades a las que se hace referencia.

    Valoración de resultados anormales
    • Cáncer de testículos, ovarios, vías biliares, estomago, o de páncreas
    • Cáncer de hígado
    • Cirrosis hepática
    • Hepatitis evolucionada

    Durante el embarazo la elevación de la AFP puede indicar:

    • Alteraciones fetales
    • Anencefalia
    • Espina bífida
    • Embarazo múltiple
    • Falta de formación del duodeno (atresia duodenal)
    • Onfalocele
    • Tetralogía de Fallot (defecto congénito del corazón)
    • Síndrome de Turner

    Durante el embarazo la disminución de la alfafetoproteína AFP puede indicar:

    • Síndrome de Down
    • Pérdida fetal
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    Actualización: Julio 2016

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