Enfermedades Cardiovasculares

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Anemia Perniciosa

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¿Qué otros nombres tiene?

  • Enfermedad de Biermer

  • Anemia megaloblástica por deficiencia de vitamina B12

  • CIE-9: 281.0

  • CIE-10: D51.0

¿Qué es la anemia perniciosa?

La anemia perniciosa es una enfermedad producida por la falta de vitamina B12 debida a la ausencia del factor intrínseco en el estómago que impide la absorción de esta vitamina.

La anemia es una afección debida a la disminución de la concentración de hemoglobina en sangre. El déficit de hemoglobina, proteína de los glóbulos rojos encargada de transportar el oxígeno, impide el trasporte adecuado de oxígeno a las células.

La vitamina B12 (o cobalamina) es necesaria para la síntesis y la multiplicación de las células. Como las células madre de la médula ósea deben multiplicarse muy rápidamente para producir glóbulos rojos, la falta de vitamina B12 origina anemia.

Para la absorción de la vitamina B12 es necesario que se una a una proteína especial, llamada factor intrínseco (o factor intrínseco de Castle), producida en la pared del estómago. Una alteración en la pared gástrica puede producir anemia perniciosa por falta de absorción de la vitamina B12.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

La ausencia del factor intrínseco se debe generalmente a una reacción autoinmune (más del 90% de los casos) aunque puede deberse también a una deficiencia genética.

Los anticuerpos se dirigen contra las células parietales del estómago que una vez destruidas, no pueden secretar el factor intrínseco necesario para la absorción de la vitamina B12.

Otros motivos que pueden desencadenar la falta de vitamina B12 son:

  • Dieta inadecuada, especialmente las dieta vegetarianas que carecen de vitamina B12
  • Operación de estómago, que puede provocar una reducción de la producción de ácido clorhídrico necesario para la absorción de la vitamina B12.
  • Cáncer de estómago o gastritis
  • Bulimia o anorexia nerviosa

La incidencia en estos casos es mayor en adultos de entre 50 y 60 años de edad.

En el caso en que se debe a factores genéticos se ha apreciado que su incidencia es más común el norte de Europa y rara en las razas negra y asiática.

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¿Cuáles son los síntomas de la anemia Perniciosa?

Los principales síntomas que produce la anemia perniciosa son:

  • Síntomas propios de la anemia (cansancio, fatiga, dolor de cabeza)
  • Piel pálida
  • Problemas en la lengua: glositis, punta y bordes de la lengua enrojecidos, etc.
  • Pérdida de apetito y de peso
  • Hormigueo, adormecimiento y falta de sensibilidad en manos y pies
  • Problemas neurológicos (demencia, ataxia, anomalías en la marcha etc.)
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¿Cómo se puede detectar?

Para diagnosticar la enfermedad se puede solicitar un análisis de sangre para determinar la concentración de vitamina B12.

También pueden usarse para el diagnóstico la prueba de Schilling con vitamina B-12 radioactiva o una análisis de la médula ósea.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

La anemia perniciosa es una enfermedad incurable pero se pueden controlar los síntomas paliando la carencia de vitamina B-12 mediante suplementos de vitamina B-12 de por vida.

Normalmente se suelen aplicar estos suplementos (cianocobalamina o hidroxocobalamina) mediante inyecciones. La frecuencia de las mismas dependerá de la gravedad de la enfermedad.

La dosis usual para el tratamiento de la enfermedad una vez detectada es una inyección diaria durante 7 días, después una inyección semanal durante un mes y una inyección al mes durante el resto de su vida.

La anemia perniciosa aumenta la probabilidad de padecer cáncer gástrico, fallo cardíaco o impotencia masculina.

ESCRITO POR

Dr. Ignacio Antépara Ercoreca

Fecha de revisión: 23-02-2018

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