Enfermedades Cardiovasculares

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Aterosclerosis

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¿Qué otros nombres tiene?

  • Arteriosclerosis

  • Placas de ateroma en las arterias

  • Endurecimiento de las arterias

  • CIE-9: 440

  • CIE-10: I70.9

¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es una enfermedad que consiste en un acumulo de placas de colesterol y grasas en las arterias que luego incluso se calcifican y van reduciendo la luz de los vasos sanguíneos y puede finalmente bloquear las arterias.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

El aumento de colesterol y de los triglicéridos circulantes, sobre todo el colesterol LDL, provoca el acumulo de estos en forma de placas en el interior de la pared de las arterias. Estas placas tienden a calcificarse obstruyendo el paso de sangre e incluso a veces se desprenden y viajan a través del torrente sanguíneo (embolización), lo cual es una causa común de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

En otras ocasiones este estrechamiento producido por las palcas produce la formación de coágulos que pueden circular libremente hasta que encuentran un vaso sanguíneo estrecho y lo atascan produciendo un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o embolia pulmonar.

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¿Cuáles son los factores de riesgo para padecer aterosclerosis?

  • Hiperlipemia familiar
  • Hipertensión arterial
  • Colesterol elevado
  • Dieta alta en grasas
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares o personales de cardiopatía
  • Tabaquismo
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¿Qué enfermedades están derivadas de la aterosclerosis?

  • Accidente cerebrovascular
  • Aneurisma aórtico torácico
  • Aneurisma aórtico abdominal
  • Arteriopatía coronaria
  • Infarto cardiaco
  • Enfermedad renal
  • Isquemia de la arteria mesentérica
  • Arteriopatía periférica
  • Estenosis de la arteria renal
  • Hipertensión renovascular
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¿Cómo se puede detectar?

En una exploración general pueden aparecer soplos cardiacos anómalos por estrechamiento de las arterias que salen del corazón. Y en la analítica aparecerán elevados el colesterol y los triglicéridos.

Luego habrá síntomas de isquemia en algún órgano, opresión en el pecho al esfuerzo, dolor en las piernas al andar, etc…

A partir de aquí se pueden realizar diferentes técnicas exploratorias dependiendo de los órganos afectados:

  • Prueba de esfuerzo cardíaco
  • Arteriografía aórtica
  • Prueba de esfuerzo cardíaco
  • Dúplex carotídeo
  • Tomografía axial computarizada (TAC)
  • Estudio eco-Doppler
  • Arteriografía de las extremidades
  • Arteriografía por resonancia magnética (RMN)
  • Arteriografía mesentérica
  • Angiografía pulmonar
  • Arteriografía renal
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Lo primero que se deberá hacer es hacer una dieta para bajar peso, bajar los niveles de colesterol y triglicéridos, además de hacer ejercicio.

Se usan medicamentos para bajar los lípidos y colesterol, pero hay muy poco tratamiento para eliminar las placas de ateroma ya establecidas. Si se suelen utilizar diversas formas de anticoagulantes.

Siendo así que se utilizan:

  • Medicamentos para reducir los lípidos
  • Medicamentos para mantener la glucemia bajo control
  • Medicamentos para bajar la hipertensión arterial

En algunas ocasiones cuando hay arterias concretas muy estrechadas se pueden hacer técnicas de cirugía para eliminar las placas lo que se llama endarterectomía.

Si es a nivel coronario se pueden poner los llamados estent que dilatan las arterias afectadas.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

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