Enfermedades Infecciosas

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Brucelosis

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¿Qué otros nombres tiene?

  • Fiebre de malta

  • Fiebre ondulante

  • Fiebre de Chipre

  • CIE-9: 023

  • CIE-10: A23

¿Qué es la brucelosis?

La brucelosis o "fiebre de malta" es una enfermedad infecciosa con episodios recurrentes de fiebre, debilidad, sudoración y dolores vagos, debida a un microorganismo llamado Brucella que está en las secreciones y los excrementos de vacas, cerdos, ovejas y cabras.

La brucelosis se adquiere al ingerir leche de vaca, de oveja o de cabra o sus derivados (mantequilla, queso) que contengan microorganismos viables (no pasteurizada). También se adquiere por contacto directo con secreciones y excrementos de los animales, por lo que es una enfermedad profesional de veterinarios, carniceros, granjeros y ganaderos.

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¿Qué evolución clínica tiene?

El período de incubación (libre de síntomas) de la brucelosis oscila entre 5 días y varios meses (promedio 2 semanas). Los síntomas y signos más típicos son:

  • Fiebre y escalofríos, con elevación de la fiebre por las tardes.
  • Dolor de cabeza muy intenso.
  • Dolores musculares y articulares.
  • Estreñimiento.
  • Falta de apetito, pérdida de peso y debilidad.
  • Aumento de tamaño del bazo, el hígado y los ganglios linfáticos.

La fiebre intermitente persiste durante unas semanas, y luego los síntomas remiten durante unos días, para aparecer más tarde, generalmente con picos febriles repetidos y remisiones durante meses.

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¿Cómo se puede detectar?

Aglutinaciones. Consisten en una prueba específica con suero del paciente, que tiene mucho valor, sobre todo cuando es claramente positiva (Títulos >1:160).

Cultivos. El aislamiento del microorganismo de la sangre u otros tejidos es el diagnóstico definitivo.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento para la brucelosis consiste en la administración combinada y prolongada de antibióticos para evitar recaídas. Generalmente se usan combinaciones de tetraciclinas con estreptomicina.

¿Qué complicaciones pueden aparecer?

Los enfermos con brucelosis aguda no complicada suelen recuperarse en 2-3 semanas, y las complicaciones son raras. Pueden ocurrir:

  • Meningoencefalitis (Infección del sistema nervioso central)
  • Orquitis (inflamación de los testículos)
  • Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
  • Absceso hepático
  • Lesiones osteoarticulares.
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¿Cómo puedo prevenirme?

  • Tomar siempre leche y derivados lácteos pasteurizados.
  • Las personas que manipulan animales o reses muertas deben emplear gafas y guantes de goma y evitar la contaminación de heridas.
  • Detectar los animales infectados y sacrificarlos, y vacunar a las crías de ganado porcino y bovino en áreas donde se hayan detectado animales infectados.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

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