Cáncer

Cáncer de hígado

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Cáncer de hígado
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Cáncer

¿Qué otros nombres tiene?

  • Carcinoma hepatocelular

  • Cáncer hepático

  • Hepatoma

  • CIE-9: 155.0

  • CIE-10: C22.0

¿Qué es el cáncer de hígado?

El carcinoma hepatocelular es el tumor maligno más frecuente del hígado. Deriva de una transformación anómala de los hepatocitos (las células que conforman el hígado).

Este tipo de tumor suele presentarse en forma de múltiples nódulos esparcidos por el hígado aunque a veces se puede encontrar como una masa única. En su crecimiento puede infiltrar los tejidos circundantes, provocar su compresión o producir metástasis a otros tejidos por vía sanguínea.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

Actualmente no se conoce la causa exacta de la transformación de las células hepáticas en células tumorales, sin embargo se han podido determinar algunos factores que en muchos casos predisponen y favorecen su aparición:

  • Cirrosis previa (enfermedad crónica e irreversible del hígado)
  • Infección crónica por el virus hepatitis B y C
  • Cloruro de vinilo
  • Coinfección por VIH
  • Obesidad, diabetes mellitus y síndrome metabólico
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¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado?

Actualmente, gracias al screening con ecografías a la población de riesgo, se detecta el cáncer de hígado en fases precoces cuando aún no ha producido ninguna sintomatología.

Sin embargo, cuando el tumor se detecta por los síntomas es porque ya está muy avanzado. Estos suelen ser:

Otra forma de presentación menos frecuente es el acumulo de líquido con sangre en la barriga (ascitis hemorrágica).

En estos casos de presentación tardía ya no suelen ser útiles los tratamientos curativos.

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¿Cómo se puede detectar?

Para detectar el carcinoma hepatocelular inicialmente se hace una ecografía abdominal que también sirve como cribado (screening). En caso de encontrar una masa en el hígado de más de 1 cm se debe realizar un escáner (TC-Tomografía Computerizada o RMN-Resonancia Magnética).

Para confirmar el diagnóstico se debe tomar una muestra de la masa con una biopsia y analizarla al microscopio para determinar si son células malignas.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

En estadios iniciales se utilizan diversas estrategias terapéuticas con finalidad curativa como por ejemplo:

  • Resección quirúrgica (es el tratamiento de elección)
  • Ablación (extirpación) de la masa por radiofrecuencia
  • Trasplante hepático de donante vivo o de cadáver.

En los estadios tardíos los tratamientos disponibles son con intención paliativa, para mejorar los síntomas de los pacientes:

  • Quimioembolización del tumor, para intentar reducir el aporte sanguíneo que recibe y disminuir su volumen.
  • Inmunoterapia
  • Quimioterapia
  • Control del dolor, nutrición, tratamiento psicológico.
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¿Cuál es el pronóstico de la enfermedad?

Cuando el cáncer se encuentra en una fase temprana y se puede realizar un tratamiento curativo, la supervivencia es del 70% en 5 años.

Sin embargo, en las fases avanzadas, la tasa de supervivencia es muy baja, y el tratamiento solo sirve para mejorar la calidad de vida del paciente.

ESCRITO POR

Dra. Clara Boter Carbonell

Fecha de revisión: 16-01-2018

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