Enfermedades Cardiovasculares

Endocarditis infecciosa

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Endocarditis infecciosa
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¿Qué otros nombres tiene?

  • Endocarditis por Staphylococcus aureus

  • Endocarditis por Streptococcus viridans

  • Endocarditis por enterococo

  • CIE-9: 421

  • CIE-10: I33

¿Qué es la endocarditis infecciosa?

La endocarditis infecciosa es una enfermedad grave donde se produce la infección y la consecuente inflamación del endocardio que es la membrana serosa que tapiza las cavidades internas del corazón.

Es una enfermedad que afecta más frecuentemente a hombres de más de 65 años.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

La mayoría de microorganismos que pueden infectar al corazón son bacterias del grupo Gram positivas (los más frecuentes son Staphylococcus aureus, Streptococcus viridans o enterococos) aunque algunas veces puede estar causado por hongos.

Estos microorganismos llegan al corazón a través de la sangre. Los usuarios de drogas inyectadas y los pacientes hospitalizados con catéteres tienen más posibilidad de desarrollar una endocarditis, ya que las jeringas de las drogas o los catéteres son la puerta de entrada para que los microorganismos lleguen a la sangre.

Además, hay diversos factores que predisponen que los microorganismos se adhieran con más facilidad al endocardio:

  • Válvula del corazón lesionada
  • Prótesis en una válvula del corazón
  • Dispositivos intracardiacos
  • Lesiones previas en el corazón (infartos, fiebre reumática…)
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¿Cuáles son los síntomas de la endocarditis infecciosa?

Los principales síntomas de la endocarditis infecciosa son:

  • Fiebre elevada (mayor de 38 grados) con sudoración y escalofríos
  • Lesiones en la piel, normalmente en manos y pies:
    • Nódulos de Osler (nódulos subcutáneos rojos y dolorosos)
    • Lesiones de Janeway (manchas hemorrágicas)
    • Petequias (puntitos rojos en la piel debidos a una pequeña pérdida de sangre)
    • Hemorragias en forma de astilla bajo las uñas.
  • Hemorragias en la retina (Manchas de Roth)
  • Si la infección se agrava se puede producir:

    • Aparición de un nuevo soplo cardíaco
      • Obstrucción de vasos sanguíneos por coágulos provenientes del corazón (embolias) que pueden producir infartos en otras regiones (pulmones, corazón...)
      • Hemorragias (intracraneales...) por rotura de los vasos
      • Agrandamiento del bazo (esplenomegalia)
      • Insuficiencia cardíaca
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¿Cómo se puede detectar?

Para llegar al diagnóstico se requiere:

  • Analítica de sangre completa y hemocultivo (para detectar el microorganismo causante)
  • Electrocardiograma
  • Radiografía de tórax
  • Ecocardiograma (ecografía del corazón)
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Inicialmente se recomienda la hospitalización de los pacientes y la administración de antibióticos intravenosos a dosis altas durante un tiempo. Posteriormente, se continúa con el tratamiento antibiótico vía oral en casa durante unas semanas.

Si la persona presentaba insuficiencia cardíaca o daño en algún otro órgano puede ser necesaria la cirugía.

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¿Cuál es el pronóstico de la enfermedad?

Debido a que la endocarditis infecciosa tiene una elevada tasa de mortalidad, se debe hacer una buena prevención a los pacientes con problemas cardíacos previos. Para esto es necesario mantener una correcta salud e higiene dental, y tomar antibióticos preventivos antes de someterse a procedimientos dentales, orales, de las vías respiratorias o del aparato digestivo.

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