Enfermedades Neurológicas

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Esclerosis múltiple

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Esclerosis múltiple
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Enfermedades Neurológicas

¿Qué otros nombres tiene?

  • Enfermedad desmielinizante

  • Esclerosis multilocular

  • CIE-9: 340

  • CIE-10: G35

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al cerebro y a la médula espinal producida por una afección inflamatoria desmielinizante.

La mielina es una membrana grasa que actúa como la cobertura de un cable eléctrico y permite que los nervios transmitan sus impulsos rápidamente. En la esclerosis múltiple, la desmielinización (pérdida de mielina) impide a los nervios conducir los impulsos eléctricos al cerebro y del cerebro al sistema nervioso periférico de manera eficiente.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Las causas son desconocidas. Parece tener componentes genéticos (ya que afecta más a algunas razas que a otras) y/o ambientales.

Suele aparecer entre los 20 y 40 años y afecta más a mujeres que a hombres.

¿Qué tipos existen?

La esclerosis múltiple se puede clasificar en dos tipos principales:

  • Recurrente-remitente: Se produce en el 90% de los casos. Se caracteriza por brotes de manifestaciones neurológicas que se repiten en el tiempo y pueden ir dejando secuelas. La expectativa de vida es similar a la de la población general.
    • Progresiva secundaria: A los 10 años el 50% de los que padecen el tipo recurrente-remitente pasan a una forma de deterioro neurológico progresivo
  • Progresiva primaria: Se produce en el 10% de los casos. Los pacientes tienen una forma progresiva desde el principio.
    • Progresiva-recurrente: Un número reducido de pacientes puede presentar, tras un curso inicialmente progresivo, ocasionales exacerbaciones

Se consideran factores de peor pronóstico evolutivo:

  • El inicio de la enfermedad después de los 40 años.
  • El curso progresivo desde el comienzo.
  • El comienzo con síntomas motores y cerebelosos.
  • La recurrencia precoz tras el primer brote.
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¿Cuáles son los síntomas de la esclerosis múltiple?

Cursa típicamente con episodios repetidos de enfermedad e intervalos libres de enfermedad.

Los principales síntomas que aparecen en los brotes son:

  • En la visión
  • En el habla
    • Dificultad para hablar (disartria)
  • Síntomas neurológicos
    • Depresión
    • Vértigo y mareos
    • Temblor en las manos
    • Sensación de hormigueo
  • En la garganta
    • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Músculo-esqueléticos
    • Debilidad
    • Espasmos
    • Fatiga
    • Pérdida de coordinación (ataxia)
  • Intestinales
    • Diarrea
    • Incontinencia
  • Urinarios
    • Incontinencia urinaria
    • Aumento de la frecuencia urinaria
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de la esclerosis múltiple busca un doble objetivo:

  • Detener la progresión
  • Mejorar las lesiones que producen las secuelas.

No hay un tratamiento que consiga totalmente el primer objetivo, detener el avance de la enfermedad.

El interferón beta, los polipéptidos sintéticos (Copaxone®), los quimioterápicos y los inmunosupresores consiguen disminuir en algunos pacientes el número de brotes pero no aseguran la detención de la enfermedad. Los medicamentos son más efectivos para el tipo remitente-recurrente

Respecto al tratamiento de los brotes de suficiente importancia se recomienda la toma de cortisona que suelen acortar la duración y severidad del brote

Para mejorar los síntomas asociados a la esclerosis múltiple como depresión, dolor, fatiga, problemas con la orina, etc. existen una gran cantidad de medicamentos (analgésicos, antiinflamatorios, antidepresivos, etc.) y de terapias siendo de las más importantes la rehabilitación y el apoyo familiar del afectado.

¿Qué médico me puede tratar?

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