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Esquistosomiasis

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Esquistosomiasis
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¿Qué otros nombres tiene?

  • Bilharziasis

  • Fiebre de Katayama

  • Cercariosis

  • CIE-9: 120

  • CIE-10: B65

¿Qué es la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es una enfermedad parasitaria que produce una inflamación aguda y crónica de las vías urinarias y en el aparato digestivo.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

La esquistosomiasis se debe a un parásito gusano (helmintos trematodos) del género Schistosoma.

La forma de contagio es la siguiente: las larvas del gusano viven en el interior de los caracoles de agua dulce. Posteriormente estas larvas son liberadas al agua y penetran a través de la piel del hombre. El contagio se produce generalmente por contacto en aguas contaminadas con esquistosomas.

Las larvas se dirigen a los vasos sanguíneos de vías urinarias y aparato digestivo donde llegan a su fase adulta. Por un lado ponen huevos que son eliminados por la orina y las heces y por otro producen una inflamación crónica responsables de los diferentes síntomas.

Hay 5 especies de esquistosomas (S.Mansoni, S.Japonicum, S. Mekongi, S.Intercalatum y S.Haematobium), cada una de ellas con una distribución geográfica diferente.

Es una enfermedad que afecta a unos 200 millones de personas en el mundo y se localiza fundamentalmente en zonas tropicales y subtropicales (África, Sudamérica y Asia).

Es característico el contagio durante la infancia debido a las actividades lúdicas en aguas dulces contaminadas (es típico el aseo y el juego en ríos contaminados).

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¿Cuáles son los síntomas de la esquistosomiasis?

Durante la infección aguda produce la “dermatitis del bañador o fiebre de Katayama” que ocurre unas 2-8 semanas después del contagio:

  • Fiebre elevada y escalofríos
  • Debilidad generalizada
  • Dolores musculares
  • Tos seca
  • Diarrea
  • Urticaria

Hay dos formas crónicas de la enfermedad: la esquistosomiasis urogenital y la digestiva con sus respectivas manifestaciones:

Esquistosomiasis urogenital

  • Hematuria (sangre en la orina)
  • Infecciones urinarias
  • Lesiones fibróticas en vejiga, uréteres y riñones
  • Cáncer de vejiga
  • Trastornos prostáticos en el varón
  • Problemas genitales en la mujer

Esquistosomiasis digestiva

  • Diarrea, dolor abdominal y sangrado rectal
  • En casos avanzados produce hepatoesplenomegalia (inflamación del hígado y bazo), acompañado de hipertensión portal y ascitis (acumulación de líquidos en el abdomen).
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¿Cómo se puede detectar?

Existen varias formas de diagnosticar la enfermedad:

  • Visualización de los huevos en muestras de heces y orina
  • Analítica de sangre con serología
  • Biopsia de las lesiones fibrosas intestinales y urinarias
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de elección es el praziquantel. Pueden resultar necesarios los antibióticos en caso de las infecciones de orina y los corticoides para controlar los síntomas del síndrome de Katayama.

¿Cómo puedo prevenirme?

Las principales medidas de prevención para evitar el contagio son:

  • Garantizar el acceso a agua dulce no contaminada
  • Mejora de las condiciones e infraestructuras de saneamiento e higiene
  • Educación para la salud en las comunidades
  • Control de la población de caracoles de agua dulce
  • Tratamientos masivos periódicos a la población en zonas de alto riesgo
  • Campañas de diagnóstico precoz para diagnosticar la enfermedad en fases tempranas

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

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