Salud en la Infancia

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Estridor laríngeo

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Estridor laríngeo
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¿Qué es el estridor laríngeo?

El estridor laríngeo es un signo de dificultad respiratoria en los niños, que suele deberse a una inflamación de la laringe y la tráquea, el cual ocasiona una oclusión al paso del aire por las vías respiratorias, a nivel de las cuerdas vocales. El estridor laríngeo puede deberse a distintas enfermedades víricas o bacterianas, agentes químicos (cáusticos, gases irritantes), agentes físicos (gases o líquidos calientes), o alergias (angioedema o edema angioneurótico).

El crup o laringotraqueitis obstructiva aguda, es la causa más frecuente de estridor laíngeo en niños. Es una inflamación de la laringe y la tráquea, de origen generalmente vírico, que ocasiona dificultad para respirar y respiración ruidosa. Es típico que el crup espasmódico se manifieste súbitamente de madrugada. La edad más frecuente de presentación es entre 1 y 5 años.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

La causa más frecuente es viral (Parainfluenza, VRS, ADV, Sarampión). Otras causas (bacterias, agentes químicos o físicos, alergias, etc) son menos frecuentes.

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¿Cuáles son los síntomas del estridor laríngeo?

El niño se despierta con dificultad para respirar y presenta una tos muy característica conocida popularmente como la "tos de perro". Es frecuente que previamente el niño presente catarro y posteriormente manifieste la tos perruna y el estridor laríngeo, que es cuando su respiración llega a ser ruidosa y difícil. Lo común es que se presente entre los meses de Octubre a Marzo, aunque se presenta en cualquier época del año.

Los signos clínicos de obstrucción laríngea deben evaluarse según la siguiente escala:

Grado I: Ronquera (tos y voz), estridor inspiratorio leve e intermitente, que se acentúa con el esfuerzo.

Grado II: Ronquera (tos y voz), estridor inspiratorio continuo, tiraje leve (retracción de las costillas)

Grado III: Ronquera (tos y voz), estridor inspiratorio y espiratorio, tiraje intenso, palidez, inquietud, sudoración, respiración rápida, etc

Grado IV: Fase de Agotarniento. Ronquera, estridor, tiraje intenso; palidez, somnolencia, cianosis (coloración azulada de la piel); aparente disminución de la dificultad respiratoria.

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¿Cuál es el diagnóstico diferencial?

  • En el menor de 3 meses: Hay que descartar malformaciones congénitas que afecten al árbol traqueobronquial (laringomalacia, etc).
  • Laringitis catarral: Descarga nasal y voz ronca, sin estridor ni tos disfónica. Sólo requiere medidas sencillas.
  • Cuerpo extraño laríngeo: sospecharlo frente a inicio brusco, diurno o en laringitis de evolución atípica.
  • Epiglotitis (pseudocrup): Enfermedad bacteriana (por Haemophylus influenzae) de inicio brusco, fiebre alta, mal estado general, dolor y dificultad para tragar.
  • Difteria laríngea: Signos de obstrucción laringea, con presencia de un exudado faringoamigdalino membranoso, adherente, ganglios en el cuello, y mal estado general. La difteria es muy rara hoy en día debido a los calendarios vacunales vigentes.
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Depende del grado de estridor laríngeo.

  • Grado I: Si el niño se despierta en la madrugada con síntomas de crup, se le debe meter a respirar el vapor de la ducha durante 20 minutos, con el agua muy caliente y posteriormente poner un humidificador en su habitación, con lo que a menudo mejoran rápidamente. Antitérmicos tipo paracetamol en caso necesario.
  • Grados II, III y IV: Requieren tratamiento en Servicio de Urgencias, preferiblemente hospitalario. Se aplicarán de forma gradual nebulizaciones de adrenalina, corticoides IV, oxígeno e incluso intubación endotraqueal.

Si sospecha estridor laríngeo como síntoma de crup en su hijo, llame lo antes posible a su pediatra.

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