Enfermedades Cardiovasculares

Fiebre reumática

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Fiebre reumática
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¿Qué otros nombres tiene?

  • Fiebre por estroptococo pyogenes

  • CIE-9: 390

  • CIE-10: I00

¿Qué es la fiebre reumática?

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que aparece secundariamente a una faringitis por la bacteria Streptococus pyogenes y en la que se produce la lesión de distintos tejidos del cuerpo.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Aún no se conoce el mecanismo exacto por el que la infección por la bacteria Streptococus pyogenes desencadena, en algunos pacientes, la fiebre reumática. Se cree que es porque la bacteria tiene en su pared una proteína similar a la que se encuentra en ciertos tejidos del cuerpo humano; entonces, cuando el sistema inmunitario crea anticuerpos contra esta proteína, estos atacan también a los tejidos del cuerpo creando inflamación e hinchazón en ellos.

Solo el 3% de las infecciones por esta bacteria terminan produciendo fiebre reumática.

Entre los factores que pueden favorecer su desarrollo son:

  • Otros casos en la familia de fiebre reumática
  • Cepa de la bacteria
  • Hacinamiento
  • Falta de higiene

Esta enfermedad se da más frecuentemente en países con un nivel más alto de pobreza, y normalmente afecta a niños de 5 a 15 años, aunque también puede aparecer en jóvenes y adultos.

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¿Cuáles son los síntomas de la fiebre reumática?

Los síntomas, que varían según la persona, suelen aparecer de 15 días a 1 mes después de producirse la infección bacteriana. Estos son consecuencia de la inflamación en distintos tejidos. Los tejidos más afectados son el corazón, las articulaciones, la piel y el sistema nervioso.

Los síntomas más comunes son:

  • Fiebre
  • Cansancio
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Palpitaciones y/o pulso acelerado (taquicardia)
  • Dolor e hinchazón en las articulaciones (artritis) que puede migrar de una articulación a otra. Normalmente afecta a las grandes articulaciones como las rodillas, los tobillos y los codos
  • Erupciones dolorosas en la piel (eritema marginado)
  • Nódulos subcutáneos o de Meynet. Se localizan sobretodo en codos, rodillas y nuca
  • Movimientos espasmódicos (también llamado Baile de San Vito, Corea minor o Corea de Sydenham)
  • Comportamientos inusuales y cambios rápidos del estado de ánimo

En algunos casos, la fiebre reumática puede producir a largo plazo un daño crónico en el corazón (cardiopatía reumática). Esta puede progresar a insuficiencia cardiaca, que es una situación muy grave donde el corazón no puede hacer su función correctamente.

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¿Cómo se puede detectar?

El diagnóstico se realizará según los criterios de Jones que se basan en los síntomas antes descritos y en la evidencia de inflamación. El médico le realizará un examen físico completo en busca de los síntomas y le puede pedir las siguientes pruebas complementarias:

  • Análisis de sangre para detectar los anticuerpos contra la bacteria y el grado de inflamación de los tejidos.
  • Electrocardiograma (ECG): Análisis de la conducción eléctrica del corazón para valorar si hay daño cardíaco.
  • Ecocardiograma: Ecografía del corazón para ver si hay daño en las paredes y válvulas de este órgano.
  • Radiografía de tórax para apreciar cambios en el tamaño cardíaco.
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento se basa en el uso de distintos fármacos:

  • Antibióticos (sobre todo la penicilina): Sirven para eliminar la bacteria en la fase de brote agudo de fiebre reumática y para prevenir futuros brotes. El tratamiento preventivo se debe hacer hasta la pubertad y debe durar un mínimo de 5 años. Pese a esto, el tiempo exacto no está estipulado, por lo que algunos pacientes, especialmente los que han presentado cardiopatía reumática, deben realizar el tratamiento durante toda la vida.
  • A Fármacos antiinflamatorios (aspirina y corticoides): Sirven para reducir la inflamación, el dolor y la fiebre.
  • A Fármacos anticonvulsivos si existen movimientos espasmódicos.
  • A Reposo mientras exista inflamación.
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¿Cómo puedo prevenirme?

El tratamiento adecuado y a tiempo de la faringitis por el Streptococus Pyogenes reduce al mínimo las posibilidades de desarrollar la Fiebre reumática posteriormente.

ESCRITO POR

Dra. Clara Boter Carbonell

Fecha de revisión: 21-03-2017

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