Enfermedades de la Piel

Herpes zoster

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¿Qué es el herpes zoster?

El herpes zoster es una enfermedad que se produce por la reactivación del virus de la varicela. El primer contacto con el virus se produce generalmente en la infancia. Después el virus permanece latente en un ganglio y en determinadas situaciones se reactiva y aparece en la piel en forma de herpes zoster. Es mas frecuente en adultos y su frecuencia y gravedad son mayores en pacientes inmunodeprimidos. Puede aparecer en sujetos sanos en situaciones de debilidad o cansancio.

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¿Cuáles son los síntomas del herpes zoster?

El virus del herpes produce afectación de los nervios periféricos y de la piel, apareciendo dolor y enrojecimiento de la piel.

En la piel aparecen pequeñas vesículas que son dolorosas y que se agrupan en el territorio de un nervio. En esta fase las lesiones son muy contagiosas ya que el virus se encuentra dentro de las vesículas.

Posteriormente las vesículas se secan y se forman costras que, algunas veces, dejan una cicatriz.

En algunos casos se afecta la córnea, pudiendo aparecer úlceras.

La principal secuela es la neuralgia postherpética, que es la persistencia de un dolor residual durante meses o años.

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¿Cómo se puede detectar?

El diagnóstico es clínico. En algún caso dudoso se puede hacer un cultivo de las vesículas.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Para el tratamiento del herpes zoster se utilizan farmacos antivirales, aunque no siempre es necesario. El tratamiento es eficaz cuando se inicia en las primeras 72 horas de la aparición de las vesículas.

Es importante evitar la sobreinfección de las vesiculas.

Cuando se presenta la neuralgia postherpética hay que pautar analgésicos.

En aquellos casos en que estos no son eficaces se pueden utilizar antidepresivos o antiepilépticos.

¿Qué médico me puede tratar?

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