Enfermedades Del Aparato Digestivo

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Litiasis renal

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¿Qué otros nombres tiene?

  • Cólico de riñón

  • Urolitiasis

  • Nefrolitiasis

  • CIE-9: 592

  • CIE-10: N20

¿Qué es la litiasis renal?

La litiasis renal, también denominada urolitiasis o nefrolitiasis, es una enfermedad causada por la presencia de cálculos o piedras en el interior de los riñones o de las vías urinarias (uréteres, vejiga).

Los cálculos renales se componen de sustancias normales de la orina, pero por diferentes razones se han concentrado y solidificado en fragmentos de mayor o menor tamaño.

Es una afectación frecuente que afecta a más del 10% de la población en la edad media de la vida y más frecuente en los hombres. Predomina en personas con hábitos sedentarios o en personas con gran exposición al calor.

¿Cuáles son los síntomas de la litiasis renal?

Los cálculos renales pueden causar diferentes síntomas, dependiendo de su tamaño, composición y de su situación en el aparato urinario. Algunos por su pequeño tamaño pueden pasar desapercibidos.

Los principales síntomas o síndromes que se pueden producir en la litiasis renal son:

  • Cólico nefrítico: Al salir los cálculos del riñón producen un taponamiento de la salida de orina del riñón produciéndose un dolor intensísimo que aparece en la zona renal (lumbar ó espalda baja) y que se se irradia hacia el abdomen anterior o hacia los genitales. Es un dolor intermitente que no se alivia y se asocia a nauseas, vómitos, sudoración y sensación de hinchazón abdominal. No suele dar fiebre.
  • Dolor lumbar: Es un dolor persistente y más solapado en la zona lumbar
  • Hematuria: Aparición de sangre en la orina. Puede ser visible a simple vista o a veces tan sólo microscópica. Se produce por las lesiones que produce el calculo en su paso por las estructuras del riñón.
  • Infecciones de orina: Por su situación algunos cálculos sólo se descubren por infecciones frecuentes de la orina.

El contenido de los cálculos puede estar formado por:

  • Oxalato cálcico
  • Fosfato cálcico
  • Mezcla de ambas sales que es la composición más frecuente de los cálculos. Las causas de su producción pueden ser una o varias a la vez (beber poca agua, exceso de calcio en las comidas o por herencia familiar)
  • Cálculos de ácido úrico: son menos frecuentes y se producen cuando la orina se acidifica. Estos cálculos no se ven en la radiografía (no son radiopacos), por ello para observarlos se precisa la aplicación de contrastes o la ecografía.
  • Cálculos de fosfato amónico magnésico: son muy agresivos por crecer muy rápidamente y se suelen asociar a infecciones renales.
  • Cálculos de cistina: aparecen en la infancia si existen enfermedades asociadas con alteraciones del metabolismo de la cistina.
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¿Cómo se puede detectar?

Es necesario saber la situación y tamaño de los cálculos, su composición y la posible existencia de enfermedades que se asocien a su formación.

La situación y tamaño se realiza mediante:

  • Radiografías simples
  • Urografías con contraste
  • Ecografías

La composición de los cálculos expulsados se realiza mediante análisis específicos.

La presencia de enfermedades asociadas se realiza posteriormente y dependiendo de la composición de los cálculos.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento del dolor, sobre todo en el cólico nefrítico, se realiza mediante analgésicos, aumento de la ingestión de agua, dieta blanda y reposo.

En la mitad de los casos el cálculo se expulsa antes de 15 días, y en la mayoría antes de los 2 meses.

Si la expulsión no se produce espontáneamente se puede realizar los siguientes procedimientos:

  • Litotricia extracorpórea con ondas de choque. Mediante este método se rompen los cálculos en pequeñas fracciones que se pueden expulsar más fácilmente (eficacia del 90%)
  • Endo-urología. Se realiza una punción en la espalda a la altura de los riñones o por los conductos urinarios (uretra, vejiga, etc.)
  • Cirugía. Sólo se realiza ante el fallo de los demás sistemas de tratamiento.

Las medidas preventivas son necesarias ya que la mitad de las personas que han sufrido un cálculo, vuelven a tener otro antes de 10 años.

  • Ingerir 3 litros de líquido diarios
  • Alimentación equilibrada y variada
  • Evitar las infecciones urinarias y tratarlas si aparecen
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 23-01-2018

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