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¿Qué deberíamos saber?

Científicos estadounidenses han creado un páncreas artificial que copia el mecanismo fisiológico de control de los niveles de azúcar en la sangre, según revelaron en un informe publicado en abril 2010 en la revista Science Translational Medicine.

Se trata de un ingenio capaz de medir los niveles de azúcar en sangre y de administrar tanto insulina como glucagon. Este sistema podría sustituir la necesidad de que los diabéticos de tipo 1 (insulina dependientes) tengan que controlar sus niveles de azúcar.

Los investigadores de la Universidad de Boston y del Hospital General de Massachusetts indicaron que el sistema pancreático artificial logra mantener niveles casi normales de glucosa sin causar hipoglucemia.

El sistema puede contrarrestar las bajadas moderadas de azúcar. "Este es el primer estudio que pone a prueba un páncreas artificial y que usa tanto insulina como glucagón en personas con diabetes tipo 1", señaló Steven Russell, de la Unidad de Diabetes del Hospital General de Massachusetts.

En ese tipo de diabetes las células beta que producen insulina en el páncreas son destruidas por el sistema inmunológico, lo que hace necesario un tratamiento para controlar el nivel de la hormona en la sangre. El control de la insulina conlleva siempre el peligro de la hipoglucemia, causada por un nivel demasiado alto de la hormona que puede ser fatal.

No sería una cura, pero puede ser una evolución en la terapia de la diabetes. En el estudio participaron 11 adultos que sufrían diabetes tipo 1 y se realizó con el objeto de poner a prueba el software que controla el sistema. Para medir con la mayor precisión posible los niveles de glucosa, su midieron los niveles de azúcar mediante un sensor instalado en una vena durante 27 horas.

El sistema mantuvo el nivel de glucosa en seis participantes y cinco experimentaron hipoglucemia y fue necesario que bebieran jugo de naranja para elevar sus niveles de azúcar, señaló el informe.

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