Endocrinología

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Síndrome de Cushing

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Síndrome de Cushing
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Endocrinología

¿Qué otros nombres tiene?

  • Hipercortisolismo

  • Sobreproducción de cortisol

  • CIE-9: 255.0

  • CIE-10: E24

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es un trastorno hormonal causado por niveles elevados de cortisol o de otros corticoides en sangre.

El cortisol es un tipo de corticoide producido en las glándulas suprarrenales que tiene como función regular los niveles de glucosa en la sangre, ayudar al metabolismo de grasas y proteínas y algunos efectos sobre la retención de sal y agua del organismo.

La producción del cortisol está controlada por la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) producida en la glándula pituitaria o hipófisis (localizada en la base del cerebro).

Los niveles de cortisol son más elevados al despertarse por la mañana y van disminuyendo según avanza el día.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

La elevación de los niveles de cortisol puede ser debida a causas:

  • Endógenas (debidas al propio organismo)
    • Dependientes de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) – 75% de los casos
      • Adenomas hipofisarios: se conoce como Enfermedad de Cushing diferenciándolo del síndrome de Cushing que pueda tener otras causas.
      • Carcinoma de células pequeñas de pulmón (síndrome ACTH ectópica)
    • Independientes de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) – 25% de los casos
      • Tumores suprarrenales
      • Hiperplasia suprarrenal
  • Exógenas: (por causas externas)
  • Suele ser debidas a la administración de medicamentos antiinflamatorios esteroideos o altas dosis de Megestrol (un tipo de hormona femenina)

Algunas enfermedades genéticas como el síndrome de McCune-Albright o de Li-Fraumeni pueden provocar también el síndrome de Cushing.

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¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Cushing?

Las personas que padecen esta enfermedad suelen tener unos rasgos físicos característicos:

  • Cara en forma de luna llena (redonda, roja e hinchada)
  • Extremidades delgadas y dedos finos
  • Tronco obeso

Entre los síntomas más frecuentes se encuentra la fragilidad de los vasos sanguíneos que se rompen con facilidad produciendo:

  • Sangrado nasal (epistaxis)
  • Hemorragias frecuentes
  • Presencia de moretones en la piel (hematomas) frecuentemente en el abdomen.

Además pueden presentarse otra serie de síntomas relacionados con el síndrome de Cushing:

  • Hipertensión arterial
  • Piedras en el riñón (litiasis renal)
  • Intolerancia a la glucosa
  • Osteoporosis
  • Aumento del vello
  • En niños, suele producir retraso en el crecimiento
  • Las mujeres suelen tener reglas irregulares
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¿Cómo se puede detectar?

Las personas que padecen síndrome de Cushing suelen presentar valores anormalmente altos de cortisol en sangre.

Una prueba diagnóstica usada frecuentemente para detectar el síndrome de Cushing es la prueba de la inhibición con Dexametasona que consiste en administrar este esteroide por la noche (sobre las 11 horas PM). La reacción normal por la mañana (8 A.M.) es la reducción de los niveles de cortisol en sangre. Los afectados por el síndrome de Cushing no presentan disminución en sus cifras de cortisol.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

En general, el tratamiento depende en gran medida de la causa que lo origina aunque existen medicamentos para inhibir el exceso de cortisol como la Metirapona y el Ketoconazol.

Si el aumento de cortisol es producido por el consumo de algún medicamento sería conveniente suprimirlo o disminuir su dosis si fuera posible.

Si el síndrome de Cushing está producido por un adenoma de la glándula pituitaria o un tumor de las glándulas suprarrenales es necesaria la cirugía para extirparlos.

¿Qué médico me puede tratar?

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