Análisis de Laboratorio

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Tiempo de protrombina

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¿Qué es el tiempo de protrombina?

El tiempo de protrombina mide el tiempo en segundos que tarda en coagularse una muestra de sangre tras añadirle determinados componentes (tromboplastina y calcio).

Cuando se produce una herida se genera una cascada de coagulación para intentar detener el sangrado. Esta cascada está formada por los factores de coagulación, diversas proteínas generadas en el hígado que participan en este proceso.

El tiempo de protrombina mide la facilidad de unión de siguentes factores de la coagulación: Factor I (fibrinógeno), Factor II (protrombina), Factor V, Factor VII y Factor X. Cuando alguno de estos factores está alterado el tiempo de protrombina se alarga.

Por lo tanto sirve para medir el correcto funcionamiento de una parte del proceso de coagulación, en concreto de la vía extrínseca de la coagulación.

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¿Para qué se mide en un análisis?

Se suele solicitar esta prueba antes de someterse a una operación quirúrgica o si se están presentando episodios recurrentes de sangrados excesivos para verificar si el proceso de coagulación es correcto.

La coagulación es el resultado de una secuencia de reacciones en la que influyen varios factores (Ejemplo: Factor I o fibrinógeno, Factor II o protrombina, y el factor XII o factor de Hageman). Estas proteínas se producen en el hígado y son excretadas a la sangre. Algunas de estas proteínas, II, VII, IX y X, requieren vitamina K para su síntesis hepática.

La Warfarina o cumarina es un anticoagulante que actúa inhibiendo la formación de vitamina K y por ello inhibe la formación de ciertos factores de la coagulación, por lo que inhibe la coagulación.

Cuando un tejido es dañado se inicia la secuencia de la coagulación, cada secuencia inicia la siguiente y el resultado final es la formación de un tapón de fibrina.

El factor X puede ser activado por dos secuencias diferentes, que se llaman vía extrínseca e intrínseca de la coagulación.

El sistema intrínseco se refiere a la activación del factor XII o de Hageman, que se realiza por tejidos no conectados directamente con la sangre, luego se activan secuencialmente los factores XII, IX, X, en presencia del factor VIII.

El sistema extrínseco afecta a la activación del factor VII por la tromboplastina (llamada también factor tisular), que es una proteína que se libera por las membranas de los tejidos dañados.

El tiempo de protrombina se usa para evaluar el sistema extrínseco y la vía común de la coagulación.

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¿Cómo es el procedimiento de obtención?

  • Para realizar este análisis no se precisa estar en ayunas.
  • Pueden interferir el resultado los tratamientos con anticoagulantes (heparina, cumaroles). Hay medicamentos que alargan el tiempo de protrombina, el alopurinol, la aspirina, las penicilinas, la clorpromacina, la colestiramina, la cimetidina, el clofibrato, las quininas, quinidinas y las sulfonamidas.
  • En cambio pueden acortar el tiempo de protrombina los esteroides anabolizantes, la difenhidramina, los estrógenos, la griseofulvina, y los anticonceptivos.
  • Hay que tener en cuenta que ciertas hemoglobinopatías pueden modificar los resultados.
  • Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.
  • Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y en general se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción).
  • Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.
  • Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.
  • Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío).
  • Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.
  • La sangre extraída se traslada al laboratorio de análisis en un tubo especial para bioquímica, que contiene un producto anticoagulante. En general no suelen ser necesarios más de 10 mililitros de sangre para una batería estándar de parámetros bioquímicos.
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¿Qué problemas y riesgos podría tener?

  • La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
  • La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos.
  • Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción, suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
  • Inflamación de la vena (flebitis), a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.
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¿Cuáles son los valores normales?

Valores normales: de 11 a 12,5 segundos.

En tratamientos anticoagulantes: 1,5 a 2 veces los valores normales

En estos valores puede haber ciertas diferencias por la técnica o por criterios de normalidad propios de laboratorios concretos, a veces en el rango de valores y otras veces por las unidades a las que se hace referencia.

Más información sobre valores normales del tiempo de protrombina

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¿Qué indican los valores fuera del rango normal?

Aparecen niveles aumentados del tiempo de protrombina en:

Más información sobre valores altos del tiempo de protrombina

Los tiempos de protrombina bajos no tienen significación diagnóstica y en muchas ocasiones se deben a fallos o errores en la medición.

Más información sobre valores bajos del tiempo de protrombina

Fecha de revisión: 28-03-2019

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