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Consejos para que mi hijo con inapetencia coma más

Pregunta

Tengo problemas con un niño inapetente. ¿Qué debo o puedo hacer?

Respuesta

Lo que cuentas es algo habitual durante la infancia de nuestros hijos; el niño que no come y además lo hace pasar muy mal a los padres. Comentas que es una conducta repetitiva y que has probado todo, pero no dices nada sobre el peso y el crecimiento.

Deduzco que tu pediatra no ha observado ninguna alteración del crecimiento y que considera que tiene una buena ganancia de peso, dentro de percentiles adecuados para su edad y no hay ningún problema de salud subyacente. Si esto es así, y el niño está en límites normales (aunque sean percentiles bajos), parece que estamos hablando de un problema conductual a la hora de aprender a comer solo. Es difícil en una sola respuesta aconsejarte sobre cómo enseñar a tu hijo a comer pero podría darte una serie de consejos y quizás recomendarte algún libro que pueda ayudarte.

  • Es posible enseñar a comer bien
  • Hay que educar, no engañar. Los trucos de los padres para que los niños abran la boca son contraproducentes. No vale probar un truco tras otro, hay que seguir un método
  • No hay que obsesionarse con el tema ni transmitir la angustia al niño
  • En el aprendizaje del hábito de comer bien, el rol de los padres ha de ser el de “guía”
  • La conducta que desarrollan los niños no es buena o mala, si no adecuada o inadecuada según las circunstancias
  • Todas las conductas son modificables y para ellos los padres deberéis utilizar nuevos estímulos para reforzar o modificar su comportamiento
  • Ante una conducta adecuada se debe reforzar positivamente:
    • Refuerzo positivo, para que un niño coma bien primero hay que motivarlo. Las palabras de ánimo, de elogio, las felicitaciones siempre nos darán mejor resultado que las malas caras o las regañinas
    • Premio: Sea un aporte extra de afectividad o algo material, las recompensas pueden ser un aliciente si no se abusa de ellas. Es el padre el que decide el premio, no el niño el que lo impone.
  • Ante una conducta inadecuada se puede no hacerle caso para que desaparezca o usar un incentivo para modificarla. No se recomiendan los castigos en los niños más pequeños; en vez de amenazarles se puede negar algo que le gustaría. Rehuir de castigos corporales. Alcanzaremos nuestro objetivo con paciencia y mucho afecto.
  • Acostumbrar al niño a comer de manera rutinaria (en su silla, su mesa, con su babero, con sus platos, cubiertos, etc) . La televisión apagada y no rodeado de múltiple juguetes. Se puede adornar la mesa con su mantel de dibujos y su vajilla especial de muñecos. Estaremos con él hablando y dejando que se comunique. Antes de empezar, refuerzo positivo. No preocuparse por la limpieza los primeros días (si escupe o mancha todo; simplemente se limpia posteriormente) Refuerzo positivo cuando empiece a comer solo, aunque sea muy poca cantidad): Comunicación positiva, contacto físico, caricias, sonrisas. Si no quiere comer nada, dejarle un tiempo y le quitáis el plato y que vuelva a sus quehaceres, sin enfadarse ni provocar grandes riñas (es difícil mantener la calma en estos momentos pero hay que conseguirlo). Pasados 3-4 minutos lo volvéis a intentar.
Creo que con paciencia y un poco de apoyo vas a conseguir reconducir la conducta alimentaria de tu hijo. No te agobies, porque si tiene hambre, el niño come al final lo que le das.
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Te recomiendo leer algún libro de Estivill y Domen acerca del tema.

Ver más: Inapetencia infantil

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