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¿La hepatitis B se cura?

Pregunta

Es muy común la hepatitis B y quiero saber si es fácil de curar.

Respuesta

La Hepatitis B es una enfermedad seria del hígado, causada por el virus de hepatitis B (HBV). Es muy contagiosa y puede transmitirse durante relaciones sexuales o por contacto con sangre o líquidos corporales infectados. Aunque HBV puede infectar a las personas de cualquier edad, los adultos jóvenes y adolescentes corren el mayor riesgo.

HBV ataca directamente el hígado y puede causar enfermedad grave, daño del hígado, y en algunos casos, la muerte. Aunque no hay cura para hepatitis B, hay una vacuna segura y efectiva que puede prevenir la enfermedad. Hepatitis B es muy contagiosa y se comunica por el contacto con sangre y otros líquidos corporales (incluyendo semen, infecciones vaginales, y leche materna) de las personas infectadas. Puede transmitirse por medio de:
  • Contacto sexual (vaginal, oral, o anal) con una persona infectada
  • Compartir agujas, drogas intravenosas, y los instrumentos asociados
  • Usar navaja o aguja para tatuajes contaminadas Embarazo y/o parto (infección perinatal)
  • Contacto en el lugar de trabajo con sangre u otros líquidos corporales de una persona infectada.
En algunos casos no se es capaz de encontrar la vía de contagio. Aunque sea rara, la transmisión en casa de hepatitis B (transmisión sin contacto con sangre, relaciones sexuales o infección perinatal), se ha documentado (mayormente en niños que viven con familiares portadores de la enfermedad).
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Los primarios factores de riesgo para la infección por hepatitis B incluyen:
  • Tener relaciones sexuales inseguras.
  • Tener relaciones sexuales con más de una persona o con una persona que ha tenido más de un/a compañero/a sexual, o que usa o ha usado drogas intravenosas.
  • Compartir agujas, drogas intravenosas y los instrumentos asociados.
  • Recibir una transfusión o tratamiento con sangre o productos sanguíneos.
  • Tatuarse o hacerse perforaciones de la piel.
  • Tener un trabajo (como trabajador de atención médica) en que se expone a la sangre u otros líquidos corporales.
  • Viajar o vivir en áreas con un índice alto de infección por HBV (incluyendo el Sureste de Asia, la cuenca amazónica de Sudamérica, las islas pacíficas, y el Medio Oriente).
Aunque no haya ninguna cura para el virus de hepatitis B, hay una vacuna segura y efectiva que puede prevenir hepatitis B. Esta vacuna está disponible desde 1982 y se da en una serie de tres inyecciones. Protege contra la hepatitis B en 90 - 95% de los vacunados. Vacunarse es la mejor manera de reducir su riesgo de infectarse por hepatitis B. Se recomienda vacunar a:
  • Los trabajadores en atención de salud Individuos que practican comportamiento de alto riesgo (incluyendo sexo sin protección, sexo con compañeros/as múltiples, compartir agujas).
  • Todos los bebés.
  • Los adolescentes.
  • Personas que viven con gente infectada por HBV.
  • Personas que viven en áreas con índice alto de infección por HBV.
Además, otras maneras de reducir su riesgo incluyen:
  • Usar condones de látex o poliuretano durante las relaciones sexuales (cuando quiera que haya posibilidad que un compañero/a sexual sea susceptible a HBV, incluyendo compañeros/as regulares no vacunados o no previamente infectados).
  • Limitar el número de compañeros/as sexuales.
  • Evitar el compartir agujas, drogas intravenosas, y los instrumentos asociados.
  • Evitar hacerse perforaciones en la piel o tatuajes.
  • Practicar precauciones universales si trabaja en atención de salud.
  • Tener cuidado al tocar cualquier cosa que pueda tener sangre infectada por HBV (como navaja, cepillo de dientes, cortauñas, toallas sanitarias).
Muchas personas con hepatitis B tienen solamente síntomas benignos o ningún síntoma. Sin embargo, alguna gente tiene síntomas semejantes a la gripe o puede tener ictericia (piel amarilla).
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Los síntomas de hepatitis B incluyen:
  • Fatiga.
  • Náuseas o vómitos.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Orina de color oscuro.
  • Materia fecal de color más claro.
  • Ojos y piel amarillos (ictericia).
  • Dolor del lado derecho, que puede viajar a la espalda.
La mayoría de las personas tendrán una infección limitada por el virus mismo, experimentan una resolución completa y desarrollan niveles protectores de anticuerpos. Un grupo menor de personas (5-10%) no podrán erradicar la infección y se hacen portadores crónicos. De los portadores crónicos, 10-30% tendrán enfermedad crónica del hígado o cirrosis. Además, los portadores crónicos de HBV pueden infectar a los demás durante toda su vida y corren el riesgo de tener cáncer del hígado 200 veces más alto que lo usual.
foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
RESPONDIDA POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 06/07/2018

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