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Mi hijo de siete años sufre congestión nasal crónica que le obliga a dormir con la boca abierta ¿Qué tratamiento debería seguir?

Pregunta

Mi hijo de 7 años sufre de congestión nasal sin secreciones durante el sueño, lo que le obliga a dormir con la boca abierta. Esto le ocurre diariamente y en todas las épocas del año.

El especialista que le ha examinado opina que aunque tiene vegetaciones, no merece la pena operarle ya que no presenta síntomas graves como infecciones, otitis o apnea del sueño, y le ha recetado un spray nasal de Mometasona. Puesto que este tipo de medicamento tiene efectos secundarios a largo plazo, quisiera saber si existen otras alternativas de tratamiento.

Respuesta

La respiración a través de la nariz en esencial para prevenir los procesos respiratorios infecciosos, tanto víricos como bacterianos, preferentemente durante el invierno y evitar el trastorno respiratorio conocido como apnea del sueño.

La situación de un bloqueo nasal puede estar causado por un problema local en su mucosa nasal o en las estructuras relacionadas (crecimiento de las vegetaciones o amígdalas).

A la edad de siete años, la tendencia habitual de las vegetaciones es hacia su involución o regresión progresiva, mientras que las amígdalas van ocupando su lugar preferente en la lucha antiinfecciosa. Es por tanto probable que sus vegetaciones (adenoides) no sean la causa de la obstrucción.
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Las amígdalas ocasionalmente caen durante el sueño hacia zonas posteriores de la rinofaringe y provocan obstrucción y frecuentemente apnea nocturna. Si ésta fuera la causa (visible a simple vista con un depresor), se encuentra indicada su extirpación o amigdalectomía.

Sin embargo, por lo que se indica, parece que corresponde a un edema o congestión puramente nasal. Si esto es así, la causa más frecuente sería la rinitis alérgica. En la rinoscopia anterior (visión directa de la fosa nasal) se aprecia la mucosa congestiva que bloquea la fosa nasal por edema a nivel de cornetes. Es preciso conocer su etiología estudiando el contenido de eosinófilos en moco nasal (eosinofilia nasal). Si ésta es positiva, es preciso realizar pruebas alérgicas cutáneas (prick test a ácaros y gramíneas) y/o IgE total e IgE específicas (Rash test). Si resultaran positivas, se encuentra indicado tomar antihistamínicos de última generación (Cetirizine, 1 dosis día), junto a corticoides nasales (Budesonida o Fluticasona).
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Consulte con su médico, pediatra u otorrino para que le oriente en el plan diagnóstico y tratamiento individualizado.

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Bibliografía

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