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¿Qué es la enfermedad de Chagas?

Pregunta

Necesito información sobre el mal de Chagas en Uruguay.

Respuesta

Una de las enfermedades parasitarias transmitidas por chinches es la tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas. Es una enfermedad infecciosa causada por un protozoo Trypanosoma cruzi.

En la fase aguda, los síntomas son sensación de fiebre, malestar y aparición de adenopatías generalizadas. Al desaparecer esta fase aguda, se produce un estado latente con la aparición de lesiones en el corazón y en el sistema gastrointestinal. El 95 por ciento de los infectados no tiene síntomas de fase aguda y se entera accidentalmente.

Vale recordar que los análisis para la detección del Chagas son rutinarios en diversos países latinoamericanos, tanto en bancos de sangre como así también cuando se realizan exámenes preocupacionales o prequirúrgicos.
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Sólo un 5 por ciento de los infectados tiene los síntomas clásicos (en período agudo): fiebre por más de 40 días o chagomas. Esa minoría puede ser diagnosticada rápidamente y mediante tratamiento lograr la cura del mal. De todos los casos de infección mencionados, sólo un 10 a un 15 por ciento se convierten en enfermedad crónica, presentándose afecciones cardíacas o grastroenterológicas (dilatación de vísceras, por ejemplo), de 20 a 30 años después del momento de la infección.

En algunos casos, la infección se manifiesta con el signo de Romaña o hinchazón del ojo y en otros, comienza con un estado gripal: cefaleas, dolores musculares, inapetencia y la inflamación indolora de ganglios. El Chagas puede presentarse de diversas maneras, la gama abarca desde la infección aguda hasta la enfermedad crónica.

El punto vulnerable es el corazón (miocarditis chagásica) que puede llevar a la muerte, según las estadísticas, a personas de 37 a 40 años de edad. Sobre el sistema nervioso también ejerce su efecto destructor, produciendo meningitis y meningeoencefalitis mortales o que dejan graves secuelas. En el aparato digestivo produce una enorme dilatación del esófago y del intestino grueso, lo que se conoce con los nombres de megaesófago y megacolon, respectivamente.
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El causante de la enfermedad de Chagas es un protozoo, es decir, un animal unicelular y microscópico. Una vez alojado en el organismo, circula por la sangre, se multiplica en los tejidos y se fija preferentemente en el corazón. Geográficamente, el parásito puede encontrarse desde California, en los Estados Unidos, hasta el sur de la República Argentina. En Latinoamérica los casos de Chagas se vinculan, principalmente, a la infección a través de la vinchuca o chinche besucona o asesina. No obstante, en Estados Unidos y Europa se reportan también por transfusión de sangre. Por otra parte, la infección no se transmite por saliva ni por contacto sexual.

El Bistriazol se está utilizando con un índice de cura del 70 al 90 por ciento, matando al parásito (aún después del establecimiento en su huésped) y deteniendo la destrucción celular además de la inflamación que el Trypanosoma causa.

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