Preguntas médicas respondidas por nuestros especialistas médicos

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Una vez por semana suele padecer diarrea. Me dura un día y luego se me pasa ¿Qué puede ser?

Pregunta

Hace unos meses que una vez a la semana tengo diarrea con dolor de barriga.

Esta semana las heces son de un color verdoso pero no tengo ni fiebre ni veo sangre en las heces. Voy al wc tres o cuatro veces al día cuando me da la diarrea,

La primera vez no es diarrea pero las demás si hasta que es líquido. Esto me pasa cada semana y luego se normaliza y a la semana vuelve a pasar.

Soy una persona muy nerviosa.

Respuesta

La diarrea se denomina al incremento en la frecuencia, fluidez y volumen de las heces. Es un problema frecuente en la consulta médica, y sus causas pueden ser múltiples; desde infecciones banales, infecciones más severas, enfermedades digestivas que cursan con mala absorción, hasta estrés o problemas alimentarios.

En muchas personas se trata de un trastorno transitorio producido por un cambio de dieta (por ej. ingesta de excesiva fibra o de sustancia sustitutivas del azúcar que son osmóticamente activas y arrastran agua) o por un periodo de estrés sicofísico.

La presencia de heces verdes es típica de las infecciones por salmonella, o del tránsito alimentario rápido por el intestino. Aunque el estudio de una posible infección por salmonella se realiza mediante cultivos de heces para detectar el germen, esta infección suele dar un cuadro relativamente severo con fiebre, dolor abdominal y malestar general además de la diarrea.
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Por ello, no parece su caso. Infecciones más leves (por parásitos) si pueden ser la causa.

Respecto a los trastornos digestivos que cursen con mala absorción o intolerancia a la lactosa, son raras a su edad, ya que suelen debutar antes.

Para su estudio es necesario realizar una historia clínica completa que contemple si ha existido viajes a países exóticos previamente (riesgo mayor de contraer enfermedades infecciosas), si se toma algún medicamento, que antecedentes médicos existen, si hay otros síntomas, etc...
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Posteriormente hay que explorar al paciente y realizar un estudio básico de sangre y análisis de las heces. Según esos resultados se obrará en consecuencia.

Una enfermedad relativamente frecuente a su edad y que es, con diferencia, la causa mayor de diarrea y dolor abdominal inexplicado, es el síndrome del intestino irritable. Es un trastorno de la movilidad que afecta a todo el tubo digestivo, causando episodios de dolor abdominal tipo retortijón, diarrea y/o estreñimiento, y distensión abdominal después de comer.
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Los síntomas, por lo general, se desencadenan por stress emocional. El síndrome del intestino irritable se caracteriza por las alteraciones de la movilidad intestinal; sin embargo, la estructura del intestino es normal y las pruebas diagnósticas también. Se llega a su diagnóstico excluyendo todas las demás patologías.

Ocurre más frecuentemente en mujeres, y más entre los 20 y los 30 años de edad. Afecta a 5 de cada 1000 personas. Los factores predisponentes son:
  • Una dieta pobre en residuos.
  • El estrés emocional.
En todo caso, es necesario realizar el estudio diagnóstico comentado, aunque en su caso probablemente sea debida al nerviosismo citado, ya que siempre es conveniente descartar otras opciones antes de asegurar que es por ello.
foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
RESPONDIDA POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 25/04/2018

¿Qué médico me puede tratar?

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