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Picaduras de medusa

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Picaduras de medusa

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¿Qué son las picaduras de medusa?

La medusa es un animal marino de cuerpo gelatinoso y grandes tentáculos que suele habitar en colonias en zonas de aguas tranquilas y poco profundas.

Las medusas realmente ni pican ni muerden. Son los tentáculos que poseen los que al tocar la piel de las personas provocan las heridas y el dolor.

Dichos tentáculos poseen unas células urticantes llamadas cnidocitos que segregan un líquido venenoso. La reacción por la inoculación del veneno variará según la susceptibilidad de la persona y el tipo de medusa.

¿Cuáles son los síntomas de las picaduras de medusa?

Los síntomas más comunes suelen leves ser aunque bastante molestos. Se presenta:

  • Dolor
  • Enrojecimiento y picor intenso (urticaria aguda)
  • Ronchas o erupciones en la piel
  • Ampollas que pueden dejar marcas o incluso cicatrices
  • Entumecimientos y dolores en piernas y brazos

Esta reacción local puede venir acompañada de otros síntomas generales como:

  • Náuseas y vómitos
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolores generalizados

Algunas picaduras pueden ocasionar síntomas más graves en personas concretas y llevarles a un estado de shock. En estos casos, es necesario acudir urgentemente a un centro sanitario.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Lo primero que hay que hacer es lavar la zona afectada con agua salada para disminuir el dolor.

A continuación, aplicar jabón de afeitar, harina o levadura y luego raspar la herida. También es efectivo poner una bolsa de hielo cubierta con un trapo en la zona durante 10 o 15 minutos o una solución de bicarbonato de sodio disuelto en agua.

Durante los días posteriores y si las molestias persisten es recomendable:

  • Tapar la herida durante dos o tres días con una gasa
  • Aplicar pomadas con antihistamínicos
  • Usar corticoides contra la inflamación (cortisona)

Lo que nunca se debe hacer es:

  • Frotar o rascar la herida
  • Usar agua dulce para lavar la herida ya que puede romper las células que contienen veneno y causar aún más dolor
  • Orinar sobre la herida

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (8th Ed) 2008, Lowell A. Goldsmith, Stephen I. Katz, Barbara A. Gilchrest, Amy S. Paller, David J. Leffell, Klaus Wolff, ISBN: 978-0-07-171755-7, Pag. 2584. (Inglés)

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