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Atragantamiento

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Atragantamiento

¿Qué otros nombres tiene?

  • CIE-9: 933.1

  • CIE-10: T17

¿Qué es un atragantamiento?

El atragantamiento es la incapacidad de respirar debido a que la tráquea esté bloqueada o hinchada pudiendo provocar la asfixia.

Cuando una persona se atraganta, el aire no puede llegar a los pulmones y si no se despejan las vías respiratorias la persona muere rápidamente.

¿Quienes puden sufrirlo?

Cualquiera persona puede sufrir atragantamiento, pero es más común en niños que en adultos ya que los niños pequeños pueden llevarse juguetes o monedas a la boca y tragarlos involuntariamente.

¿Por qué se produce?

Hay tres razones por las cuales las personas se ahogan:

  • Obstrucción mecánica
  • Hinchazón de los tejidos
  • Aplastamiento de la tráquea

Entre los motivos concretos para que se produzca alguna de los tres supuestos anteriores están:

  • Infecciones que afecten a la garganta
  • Reacciones alérgicas (reacciones anafilácticas)
  • Estrangulamiento
  • Apnea obstructiva del sueño con mayor incidencia en personas que duermen boca arriba, fumadores, por consumo excesivo de alcohol o en personas con enfermedades pulmonares (enfisema)

¿Qué signos manifiestan las personas que se atragantan?

Independientemente de la causa, el atragantamiento corta el suministro de aire a los pulmones. Los signos que manifiestan un bloqueo de las vías respiratorias son:

  • Incapacidad de hablar y llorar
  • La cara se torna azul por la falta de oxígeno
  • La persona se agarra la garganta desesperadamente
  • Tos débil y respiración dificultosa que produce un ruido agudo
  • Todos los síntomas anteriores, que dejan a la persona inconsciente
  • Durante el sueño, episodios de jadeo, pausas en la respiración y despertares repentinos.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de atragantamiento por obstrucción mecánica es sencillo, ya que los síntomas son evidentes incluso para una persona no capacitada. Al atragantarse debido a una infección, la persona, generalmente un niño, tendrá fiebre y signos de enfermedad antes de que comience la respiración dificultosa.

Si el atragantamiento se debe a una reacción alérgica a medicamentos o por picaduras de insectos, los lóbulos de las orejas y la cara de la persona se hincharán, dando una señal externa de que también está ocurriendo una inflamación interna.

El atragantamiento debido a la apnea del sueño generalmente se diagnostica por los síntomas referidos por parte de la persona que duerme. También hay dispositivos de alarma para detectar la aparición de apnea del sueño.

¿Qué hay que hacer?

El atragantamiento, excepto la que se produce temporalmente durante la apnea del sueño, es una emergencia médica.

Si se debe a vías respiratorias obstruidas, la maniobra de Heimlich (un procedimiento de emergencia en el que una persona se agarra por detrás para expulsar la obstrucción con fuerza) debe realizarse de inmediato. En casos severos, se debe realizar una traqueotomía (una incisión en la tráquea a través del cuello debajo de la laringe).

Los pacientes que sufren obstrucción de las vías respiratorias durante el sueño pueden ser tratados con un dispositivo similar a una máscara de oxígeno que crea presión positiva en las vías respiratorias y proporciona una mezcla de oxígeno y aire.

¿Se puede prevenir?

Es preciso observar a los niños con cuidado para evitar que se lleven objetos extraños a la boca y evitar que los niños pequeños coman alimentos como pasas y uva.

El riesgo de asfixia por apnea obstructiva del sueño puede reducirse evitando el alcohol, el tabaquismo, los tranquilizantes y los sedantes antes de acostarse.

Fecha de revisión: 05-05-2020

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • ABC Of Resucitation. Fifth Edition M C Colquhoun, A. J. Handley, T. R. Evans 2004.Pag 27. ISBN 0 72791669 6 (ingles)
  • The Gale Encyclopedia of medicine. Second Edition. Jacqueline L. Longe. Vol 2. pag 772 ISBN 0-7876-5489-2 (ingles)

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