Enfermedades Infecciosas

Filariasis

¿Qué otros nombres tiene?

  • Filariasis de Bancroft

  • Filariasis malaya

  • CIE-9: 125.0

  • CIE-10: B74

¿Qué es la filariasis?

La filariasis es grupo de enfermedades infecciosas parasitarias propia de climas tropicales causada por gusanos nematodos que crecen en el tejido subcutáneo y los vasos linfáticos.

¿Qué tipos existen?

Existen varios tipos filariasis en función del gusano que la causa:

  • Filariasis linfática que afecta al sistema linfático y que suelen derivar en elefantiasis.
    Puede estar provocada por tres especies de filarias:
    • Wuchereria bancrofti (filariasis de Bancroft)
    • Brugia malayi (filariasis malaya)
    • Brugia timori
  • Filariasis subcutánea que afecta a la piel y la conjuntiva de los ojos y es producida generalmente por los siguientes gusanos:
    • Loa loa
    • Onchocerca volvulus
    • Mansonella streptocerca
    • Dracunculus medinensis
  • Filariasis de cavidades serosas que se localiza en la cavidad abdominal y puede estar producida por los siguientes tipos de filarias:
    • Mansonella ozzardi
    • Mansonella perstans

Las dos filariasis más comunes son la filariasis de Bancroft y la filariasis malaya.

¿Por qué se produce?

La filariasis está causada por gusanos nematodos con forma de hilo de 20 a 500 mm de longitud.

La enfermedad se transmite a través de la picadura de mosquitos (de las especies Aedes, Anopheles y Cúlex), moscas, tábanos, aunque una sola picadura no suele ser suficiente para causar la enfermedad. Se necesitan picaduras repetitivas para provocar la infección.

¿Dónde ocurre habitualmente?

La filariasis es más frecuente en las áreas tropicales y subtropicales del sudeste de Asia, América del Sur, Centroamérica y el Caribe, África y las islas del Pacífico.

La filariasis de Bancroft es frecuente en África, el sur y sudeste de Asia, las islas del Pacífico y las regiones tropicales y subtropicales de América del Sur y el Caribe. La filariasis malaya ocurre normalmente en el sur y sureste de Asia.

¿Qué síntomas se presentan?

Los síntomas varían, dependiendo del tipo de gusano parásito que haya causado la infección, pero todas las infecciones generalmente comienzan con fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, y lesiones cutáneas entre tres meses y un año después de la picadura del insecto.

La filariasis linfática si no se trata adecuadamente puede progresar hasta producir bloqueos del sistema linfático, provocando una enfermedad conocida como elefantiasis con inflamaciones y piel gruesa en las extremidades (brazos, piernas) y los genitales (escroto).

Existe un tipo concreto de filariasis subcutánea, denominada filariasis conjuntiva, en la que las larvas de los gusanos migran hacia el ojo y a veces se pueden ver moviéndose debajo de la conjuntiva (parte blanca del ojo). Si no se trata adecuadamente puede causar un tipo de ceguera conocida como oncocercosis.

¿Cómo se pude diagnosticar?

El diagnóstico precoz puede ser difícil porque, en las primeras etapas, la enfermedad es muy similar a otras infecciones bacterianas de la piel.

Para hacer un diagnóstico preciso, el médico debe estudiar la inflamación y los signos de obstrucción linfática en pacientes que habiten en zonas donde la filariasis es común.

¿Qué tratamiento es más adecuado?

Los principales medicamentos usados para tratar la filariasis son:

  • Ivermectina
  • Albendazol
  • Mebendazol
  • Dietilcarbamacina

Estos medicamentos se administran inicialmente a dosis bajas para prevenir las reacciones causadas por la muerte de un gran número de parásitos. Las reacciones generalmente comienzan dos días después del inicio del tratamiento y pueden durar entre dos y cuatro días.

La dietilcarbamazina, por ejemplo, puede causar reacciones alérgicas graves y la formación de llagas llenas de pus (abscesos). Estos efectos secundarios se pueden controlar con antihistamínicos y medicamentos antiinflamatorios (corticosteroides).

¿Se puede prevenir?

El mejor método para prevenir la filariasis es evitar la picadura de los mosquitos que transmiten la enfermedad.

En áreas donde la enfermedad está muy extendida se puede tomar ivermectina de forma preventiva.

Actualmente no hay una vacuna preventiva disponible.

Fecha de revisión: 07-05-2020

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Clinical Parasitology. A Practical Approach. Second edition. Elizabeth A. Gockel-Blessing. 2013. Pag 722. ISBN: 978-1-4160-6044-4 (ingles)
  • The Gale Encyclopedia of medicine. Second Edition. Jacqueline L. Longe. Vol 2. pag 1330. ISBN 0-7876-5489-2 (ingles)
  • OMS. Filariasis linfática. (ingles) Disponible en: https://www.who.int

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