Enfermedades Infecciosas

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Elefantiasis

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Dr. Miguel Cabrero de Cabo
Revisión médica realizada por Dr. Miguel Cabrero de Cabo

Índice

  1. ¿Qué otros nombres tiene?
  2. ¿Qué es la elefantiasis?
  3. ¿Cuál es la causa que lo provoca?
  4. ¿Cuáles son los síntomas de la elefantiasis?
  5. ¿Cómo se puede detectar?
  6. ¿Cuál es el tratamiento recomendado?
  7. ¿Cómo puedo prevenirme?
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¿Qué otros nombres tiene?

  • Linfedema crónico

  • Filiarisis linfática

  • CIE-9: 125

  • CIE-10: I89

¿Qué es la elefantiasis?

La elefantiasis es un síndrome que se caracteriza por un aumento progresivo del perímetro de los miembros inferiores y los genitales (fundamentalmente el escroto en varones).

Este aumento de grosor se debe a una obstrucción crónica del sistema linfático producido por unos parásitos conocidos como filarias. Debido al efecto de la gravedad conlleva que la linfa tienda a acumularse en las zonas más inferiores del organismo.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Clásicamente la elefantiasis se ha referido a la enfermedad parasitaria producida por filarias de la familia de los nematodos. No obstante, existen otras múltiples causas del linfedema crónico.

Afecta alrededor de unas 1000 millones de personas y se localiza fundamentalmente en países tropicales: África Subsahariana, Sureste asiático e islas del Pacífico.

  • Filarias linfáticas (Wuchereria bancrofti -90 % de los casos-, Brugia Malayi, Brugia Timori). Cada una de ellas con una localización geográfica diferente
  • Se transmite mediante la picadura de diferentes mosquitos: Aedes, Anopheles y Cúlex
  • Predomina tanto en zonas urbanas como rurales
  • Suele contraerse en la infancia y desarrollarse la enfermedad a lo largo de los años
  • Es una enfermedad que produce un gran estigma social debido a las graves deformidades que produce

¿Cuáles son los síntomas de la elefantiasis?

La filariasis linfática generalmente es asintomática y suele pasar desapercibida. Cuando produce manifestaciones clínicas pueden ser tanto agudas como crónicas.

  • Adenolinfangitis (inflamación de los ganglios linfáticos)
  • Fiebre por filarias
  • Hidrocele (acumulación de líquido en el escroto)
  • Linfedema crónico (tumefacción de los tejidos)
  • Elefantiasis (engrosamiento de la piel)
  • Eosinofilia
  • Infecciones cutáneas bacterianas
  • Problemas renales y hematuria (sangre en la orina)
  • Deformaciones severas
  • Amputación de miembros (en casos extremos)

¿Cómo se puede detectar?

Se realiza fundamentalmente mediante la visualización del parásito o mediante el empleo de técnicas de laboratorio modernas.

  • Visualización de la filaria mediante frotis sanguíneo
  • Detección de antígenos y anticuerpos
  • Técnicas moleculares como la PCR

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de elección se realiza fundamentalmente con Dietilcarbamacina (DEC) asociado a Doxiciclina durante varias semanas. Otras posibilidades terapéuticas son el Albendazol y la Ivermectina.

En caso de infecciones cutáneas de tipo bacteriano puede requerir antibióticos.

¿Cómo puedo prevenirme?

En cuanto a la prevención se puede citar que:

  • No existe vacuna comercial en la actualidad.
  • Existen programas de tratamiento masivo a la población en zonas endémicas de filariasis.
  • Fumigación de interiores de viviendas.
  • Precauciones generales contra la picadura de mosquitos (usar ropa de manga larga y colores claros, uso de mosquiteras para dormir, empleo de repelentes e insecticidas, mosquiteros en ventanas y puertas).
Última revisión médica realizada por Dr. Miguel Cabrero de Cabo

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • OMS. Filariasis linfática. Disponible en: https://www.who.int
  • Mandell, Douglas y Bennet. Enfermedades infecciosas. Principios y práctica. 7ª Ed.
  • UpToDate: “Diagnosis, treatment, and prevention of lymphatic filariasis”. Amy D Klion. (Inglés) Disponible en: https://www.uptodate.com
  • Marta Díaz-Menéndez, Francesca Norman, Begoña Monge-Maillo, José Antonio Pérez-Molina y Rogelio López-Vélez. “La filariasis en la práctica clínica”. Enferm Infecc Microbiol Clin. 2011;29(Supl 5):27-37.

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