Enfermedades Infecciosas

Elefantiasis

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Elefantiasis

¿Qué otros nombres tiene?

  • Linfedema crónico

  • Filiarisis linfática

  • CIE-9: 125

  • CIE-10: B74

¿Qué es la elefantiasis?

La elefantiasis es un síndrome que se caracteriza por un aumento progresivo del perímetro de los miembros inferiores y los genitales (fundamentalmente el escroto en varones).

Este aumento de grosor se debe a una obstrucción crónica del sistema linfático producido por unos parásitos conocidos como filarias. Debido al efecto de la gravedad conlleva que la linfa tienda a acumularse en las zonas más inferiores del organismo.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Clásicamente la elefantiasis se ha referido a la enfermedad parasitaria producida por filarias de la familia de los nematodos. No obstante, existen otras múltiples causas del linfedema crónico.

Afecta alrededor de unas 1000 millones de personas y se localiza fundamentalmente en países tropicales: África Subsahariana, Sureste asiático e islas del Pacífico.

  • Filarias linfáticas (Wuchereria bancrofti -90 % de los casos-, Brugia Malayi, Brugia Timori). Cada una de ellas con una localización geográfica diferente
  • Se transmite mediante la picadura de diferentes mosquitos: Aedes, Anopheles y Cúlex
  • Predomina tanto en zonas urbanas como rurales
  • Suele contraerse en la infancia y desarrollarse la enfermedad a lo largo de los años
  • Es una enfermedad que produce un gran estigma social debido a las graves deformidades que produce

¿Cuáles son los síntomas de la elefantiasis?

La filariasis linfática generalmente es asintomática y suele pasar desapercibida. Cuando produce manifestaciones clínicas pueden ser tanto agudas como crónicas.

  • Adenolinfangitis (inflamación de los ganglios linfáticos)
  • Fiebre por filarias
  • Hidrocele (acumulación de líquido en el escroto)
  • Linfedema crónico (tumefacción de los tejidos)
  • Elefantiasis (engrosamiento de la piel)
  • Eosinofilia
  • Infecciones cutáneas bacterianas
  • Problemas renales y hematuria (sangre en la orina)
  • Deformaciones severas
  • Amputación de miembros (en casos extremos)

¿Cómo se puede detectar?

Se realiza fundamentalmente mediante la visualización del parásito o mediante el empleo de técnicas de laboratorio modernas.

  • Visualización de la filaria mediante frotis sanguíneo
  • Detección de antígenos y anticuerpos
  • Técnicas moleculares como la PCR

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de elección se realiza fundamentalmente con Dietilcarbamacina (DEC) asociado a Doxiciclina durante varias semanas. Otras posibilidades terapéuticas son el Albendazol y la Ivermectina.

En caso de infecciones cutáneas de tipo bacteriano puede requerir antibióticos.

¿Cómo puedo prevenirme?

En cuanto a la prevención se puede citar que:

  • No existe vacuna comercial en la actualidad.
  • Existen programas de tratamiento masivo a la población en zonas endémicas de filariasis.
  • Fumigación de interiores de viviendas.
  • Precauciones generales contra la picadura de mosquitos (usar ropa de manga larga y colores claros, uso de mosquiteras para dormir, empleo de repelentes e insecticidas, mosquiteros en ventanas y puertas).

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • OMS. Filariasis linfática. Disponible en: http://www.who.int
  • Mandell, Douglas y Bennet. Enfermedades infecciosas. Principios y práctica. 7ª Ed.
  • UpToDate: “Diagnosis, treatment, and prevention of lymphatic filariasis”. Amy D Klion. (Inglés) Disponible en: https://www.uptodate.com
  • Marta Díaz-Menéndez, Francesca Norman, Begoña Monge-Maillo, José Antonio Pérez-Molina y Rogelio López-Vélez. “La filariasis en la práctica clínica”. Enferm Infecc Microbiol Clin. 2011;29(Supl 5):27-37.

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