Enfermedades Infecciosas

Tularemia

¿Qué otros nombres tiene?

  • Fiebre de los conejos

  • Fiebre de la mosca del ciervo

  • Enfermedad de Ohara

  • Fiebre de los lemming o ratones de Noruega

  • Peste de Pahvant Valley

  • CIE-9: 021

  • CIE-10: A21

¿Qué es la tularemia?

La tularemia es una enfermedad infecciosa que afecta a los humanos y a los roedores (conejos, ardillas, liebres, etc.).

Normalmente aparece en cazadores, gente que trabaja con pieles o veterinarios.

Es mortal en un 5% si no se trata adecuadamente y en menos del 1% en paciente tratados.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Está causada por la bacteria Francisella tularensis, un patógeno que puede sobrevivir mucho tiempo en el suelo o en la carne infectada.

La bacteria no se transmite por contacto entre personas pero existen numerosas formas de contagio para contraer la enfermedad:

  • Picadura de insectos como garrapatas, moscas, mosquitos o pulgas.
  • Contacto de la piel o las mucosas con sangre o piel de animales infectados.
  • Inhalación de suelos o vegetales con bacterias.
  • Carne o agua contaminada con la bacteria.

¿Cómo se puede detectar?

Es muy importante para diagnosticar la tularemia que el paciente explique al médico todo aquello que puede ser importante: contacto reciente con animales vivos o muertos, práctica de actividades como caza o jardinería, aparición de úlceras, picaduras, etc.

Para llegar al diagnóstico se hacen las siguientes pruebas de laboratorio:

  • Cultivo de exudados de las úlceras, aspirados faríngeos, muestras de ganglios.
  • Cultivos de sangre (hemocultivos). Estos suelen ser negativo.
  • Prueba de reacción en cadena de la polimerasa (PCR).
  • Pruebas de serología (anticuerpos en sangre).
  • Inmunofluorescencia directa.
  • Radiografía de tórax para la forma neumónica.
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El antibiótico de elección es la estreptomicina durante un periodo de 10 a 21 días en función del estado y el tipo de infección que presente el paciente. Como alternativas se puede administrar gentamicina o doxicicilina.

¿Cómo puedo prevenirme?

Para prevenir el contagio de la enfermedad se recomienda:

  • No beber agua sin tratar
  • No comer carne poco cocinada, sobre todo de roedores
  • Retirar garrapatas de los animales
  • Usar protección contra los insectos.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (8th Ed) 2008, Lowell A. Goldsmith, Stephen I. Katz, Barbara A. Gilchrest, Amy S. Paller, David J. Leffell, Klaus Wolff, ISBN: 978-0-07-171755-7, Pag. 2214. (Inglés)

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