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Alergia a los ácaros


Otros nombres
  • Alergia al polvo doméstico

  • Asma por ácaros

  • Rinitis por ácaros

Qué son los ácaros

Entre los causantes más frecuentes del asma alérgico están los alergenos domésticos y entre ellos los ácaros del polvo doméstico, pertenecen a la subclase Acari y al orden Astigmata. Las especies más comunes en Europa son los Dermatophagoides pteronyssinus y Euroglyphus maynei, mientras que en EEUU también es más frecuente el Dermatophagoides farinae. En climas tropicales y subtropicales aparece la Blomia tropicalis como fuente importante de alergenos del polvo doméstico. Debemos de considerar que la globalización también influye en estas poblaciones y no deben ser tan estancas las poblaciones de ácaros de cada región climática.

Son inofensivos para el hombre, pero sus residuos fecales poseen un gran poder alergénico. En su desarrollo son importantes factores como la temperatura, humedad relativa ambiental y su nutrición. La temperatura óptima de crecimiento es de 25ºC. La humedad relativa óptima es del 70-80%, siendo letal la humedad inferior a 45%, y su nutrición se basa en detritus humanos y animales. Se pueden encontrar en colchones, almohadas, tapices, mantas, edredones, sillones, librerías, en el pelo de los animales, de los niños, etc. La fauna acarológica del polvo de casa ha sido estudiada desde un punto de vista biológico desde hace siglos. Actualmente, han sido identificables más de 30.000 especies.

Los alergenos de D. pteronyssinus son los más estudiados y hasta la fecha se han caracterizado varios, de ellos, los alergenos I y II son los más relevantes desde el punto de vista clínico y también han sido detectados en otras especies, pudiéndose hablar por lo tanto de Grupos alergénicos. Los alergenos del grupo I (Der p I, Der f I, Der m I, Eur m I) son enzimas proteolíticas secretadas por el tracto digestivo del ácaro y que se encuentran en concentraciones importantes en las partículas fecales de los ácaros. Los alergenos del grupo II (Der p II y Der f II) son proteínas que se encuentran principalmente en el cuerpo del ácaro. Estos alergenos se asocian con partículas relativamente grandes (tamaño medio 2 µm) que sedimentan rápidamente.

Los niveles de alergeno de ácaros en el polvo doméstico son muy variables, desde < 0,2 a > 50 µg Der p I/g. Se ha estimado que 2 µg Der p I/g equivalen a 100 ácaros/g.

Los principales acúmulos de alergenos se encuentran en los colchones, almohadas y alfombras y otros textiles del entorno doméstico.

Relación de los ácaros con la alergia

En 1967 Voorhost y Spieksma describen la relación de la sensibilización a los ácaros con la alergia al polvo doméstico. Luego se van realizando estudios de la relación entre el control ambiental y la evolución de los alérgicos a los ácaros con rinitis y/o asma. Aparece una mejoría entre un control adecuado con la disminución del número de ácaros en su habitat con la evolución de la enfermedad.
Quedando demostrada una evidencia de que la disminución de la contaminación de ácaros en el ambiente doméstico condiciona una disminución de síntomas del asma.

Medidas de control ambiental

El seguimiento de las medidas que se describen a continuación, contribuirá a mejorar notablemente los resultados del tratamiento instaurado. Deben mantenerse de manera rigurosa y continuada todas las medidas indicadas. El abandono o relajación paulatina de cualquiera de ellas puede ser causa de un empeoramiento del enfermo.

  • El alérgico debe tener un dormitorio individual, bien ventilado al exterior y sin manchas de humedad. La temperatura no debe sobrepasar los 22ºC.
  • La habitación debe contener los muebles indispensables (cama, armario, mesita) Evita libros, juguetes, pósters, moquetas, alfombras, cortinas, etc. En el caso de los niños, deben prohibirse juguetes de paño o de peluche.
  • Debe ventilarse la habitación para provocar un descenso de la humedad ambiental y de la temperatura. La ventilación hazla a la hora de mayor insolación después de la limpieza diaria.
  • La limpieza del dormitorio se hará por la mañana y con la ventana abierta.
  • Emplear un paño húmedo para eliminar el polvo, de esta manera se evitará que se traslade de un lugar a otro de la habitación. El enfermo debe estar siempre ausente.
  • El colchón y la almohada deben ser de goma espuma látex o de material acrílico.
  • El aislamiento del contacto alergénico por parte del paciente se realiza mediante los cobertores o fundas de plástico de almohadas, cojines y colchones. Lo ideal es que los materiales sean de plástico o mixtos lo cual permite una cierta transpiración, y mantener unos poros en el material menores de 10 o 20 µm de diámetro. Los alergenos pueden pasar si los poros son mayores de 10 µm, y las larvas y otros productos relacionados con la alergenicidad en poros mayores de 50µm.
  • El colchón y la almohada deben aspirarse durante 10 minutos por cada cara una vez al mes y exponerlos al sol 30 minutos 2 ó 3 veces al año.
  • Las mantas han de ser acrílicas y debes lavarlas cada tres meses y airearlas con frecuencia. Al final de las temporada guárdelas en otra habitación.
  • El lavado a altas temperaturas ( > 50ºC) del material textil de camas, y otros tejidos consigue matar y limpiar de alergenos a estos tejidos, se debe realizar al menos 1 vez por semana. Los ácaros no sobreviven a estas temperaturas y los alergenos son solubles en agua en estas condiciones. Como estas temperaturas no son las habituales de lavado doméstico se recomienda el añadir soluciones de Benzyl Benzoato al 0.03% en el agua de lavado para obtener los mismos resultados.
  • El lavado en seco , con temperaturas de más de 55ºC durante más de 10 minutos también es efectiva para matar los ácaros, pero en este caso se mantienen los alergenos.
  • Una vez realizada la limpieza, se cerrará la puerta y la ventana y se evitará entrar en la habitación hasta el momento de acostarse. Con ello se logrará que sedimenten las partículas de polvo en el suelo y que el aire quede libre de ellas durante la noche.
  • Para eliminar alergenos es muy útil la utilización de aspiradoras con potencia adecuada y filtros HEPA o de agua, sobre todo son útiles para eliminar ácaros muertos y alergenos.
  • El uso de acaricidas ( benzyl benzoato, sumetrin, permetrin, acido tánico, et..) suele ser todavía un tema a demostrar en su eficacia, y solo cuando se utilizan con el resto de medidas puede ser de utilidad.
  • La utilización de vapor de agua a altas temperaturas es un tema controvertido, y no está demostrado su beneficio, incluso hay estudios que dicen que puede ser contraproducente.
  • La congelación de materiales móviles (juguetes, estantes, etc,…) puede ser de utilidad para matar ácaros, luego deben ser lavados para eliminar los alergenos.
  • La utilización de filtros ambientales es otro tema controvertido, ya que los alergenos se unen a partículas de 20µm, y por ello son poco transportables en el aire, se depositan fácilmente. Si en un ambiente tranquilo, se producen turbulencias lo que puede ocurrir es que se remuevan estas partículas y queden más en el aire y en contacto con el enfermo.
  • Los aparatos de ozono no han demostrado eficacia en el control ambiental por el momento.

Arlian LG. Platts-Mills TAE. "The biology of dust mites and the remediation of mite allergens in allergic disease". J. Allergy Clin. Immunol. 2001, 107:S406-13.

Resumen

Control ambiental para los alérgicos a ácaros. Instrucciones para los pacientes.

  • Recomendaciones generales sobre el entorno doméstico.
  • Mostrar que son los ácaros y de que se alimentan.
  • Condiciones de entorno ideales para su reproducción (humedad >55%, temperatura de 22-25 º C).
  • Lugares donde se acumulan los ácaros: almohadas, colchones, moquetas, papeles, cortinas, tapicerías, juguetes de peluche, etc.)

Prioridades para el control ambiental de ácaros

La habitación.
La casa.

  • Utilizar fundas de almohada (material sintético transpirable con poros < 10µm)
  • Utilizar fundas de colchón (material sintético transpirable con poros < 10µm)
  • Cubrir los muebles
  • Lavar la ropa de cama a temperaturas calientes de 50ºC
  • Aspirar cada semana (llevando mascarilla, abandonar la habitación durante 20 minutos)
  • Asegurar que la aspiradora tenga bolsas de doble capa, o filtros HEPA, de agua, etc, ...

Medidas a largo plazo.

  • Reducir la humedad interior de la casa, con deshumificadores o abriendo ventanas)
  • Quitar las moquetas y sustituirlas por suelos de madera, vinilos o cerámica
  • Cambiar los muebles tapizados en tela por cuero, vinilo, etc.
  • Cambiar las cortinas de tela por láminas de vinilo u otros similares
  • Evitar vivir en pisos bajos.
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    Actualización: Abril 2014

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