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Deshidratación


Definición

La deshidratación se describe como la falta de líquidos corporales adecuada para que el cuerpo lleve a cabo sus funciones a nivel óptimo. Puede ocurrir por pérdidas de líquidos, falta de ingesta, o ambas situaciones juntas.

Causas

1. Deshidratación por pérdidas. Puede ocurrir en situaciones de:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Exceso de pérdidas por orina (poliuria)
  • Sudoración profusa (situaciones de fiebre, por ejemplo)

2. Deshidratación por falta de aporte. Puede ocurrir en situaciones de:

  • Náuseas
  • Estomatitis (inflamación de la boca) o faringitis (de la faringe)
  • Enfermedad aguda con pérdida de apetito. Es mucho más importante en niños, enfermos y con fiebre, que rechazan los líquidos.

Las pérdidas de hasta 5 % se consideran leves; hasta el 10 %, moderadas; y hasta el 15 %, severas. La deshidratación severa puede llevar al colapso cardiovascular (o shock) y a la muerte, si no se trata rápidamente.

Síntomas clínicos
  • presencia de vómitos, diarrea, poliuria, sudoración, …
  • poca ingesta de líquidos
  • ojos hundidos
  • lengua y mucosas de la boca secas o pegajosas
  • fontanelas hundidas en los lactantes
  • "signo del pliegue": a la piel le falta su elasticidad normal y si uno la pellizca, el pliegue resultante no vuelve a su sitio.
Diagnóstico

Examen físico. Suele haber tensión arterial baja y pulso rápido (taquicardia).

Analítica. Puede haber alteraciones en los iones (electrolitos) de la sangre, aumentos en la urea y la creatinina del plasma (por la postura defensiva del riñón ante la deshidratación), y acidosis (aumento del CO2 en sangre).

Tratamiento

La deshidratación leve se trata con reposición oral de líquidos y sales (iones), utilizando cuando es posible soluciones de rehidratación comerciales (tipo Sueroral, Bebesales, etc) o caseras, como la llamada "Limonada alcalina". Ésta se prepara disolviendo en 1 litro de agua el zumo de 2 limones, una cucharada de bicarbonato sódico y azúcar al gusto.

La deshidratación grave precisa líquidos intravenosos, y generalmente, hospitalización.

Pronóstico

El reconocimiento y tratamiento precoces de la deshidratación lleva a un restablecimiento rápido. La deshidratación grave no tratada puede terminar en convulsiones, daño cerebral permanente o muerte.

infografía gentileza de consumer eroski
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    Actualización: Abril 2014

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