Enfermedades Comunes

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Diarrea

¿Qué otros nombres tiene?

  • CIE-9: 787.91

  • CIE-10: K59.1

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

La diarrea, al igual que el estreñimiento, no es una enfermedad en sí, sino un síntoma de un trastorno cuya gravedad depende de la causa que lo origine. La diarrea se caracteriza por la evacuación frecuente de heces acuosas, sin formar, lo que provoca una escasa absorción de agua y elementos nutrientes. Puede ir o no acompañada de dolor, debilidad, náuseas, vómitos, espasmos abdominales (retortijones), fiebre o pérdida de apetito.

La diarrea puede ser aguda o crónica. La primera, de aparición repentina, suele durar uno o dos días, lo mismo con tratamiento que sin él. La segunda puede prolongarse durante bastante tiempo, suele ser resultado de muchos factores y a veces es síntoma de un trastorno más importante.

El trastorno puede tener su origen en la dieta, toxiinfecciones alimentarias, infecciones, medicamentos, enfermedades crónicas, stress emocional, etc.

Si la diarrea se debe a un trastorno fisiológico se puede corregir en gran medida y hasta evitarse con una alimentación correcta.

¿Qué medidas se deben tomar?

  • Reponer urgentemente (tomando caldo, zumos, refrescos, té, etc.) los líquidos y electrolitos, eliminados por las heces. Poco a poco incorporar comidas de fácil digestión, escasas y frecuentes, hasta volver a la dieta normal.
  • Si la diarrea es moderada, el agua y las sales perdidas se pueden reponer alternando a lo largo del día sorbos de las bebidas siguientes:
  1. Un vaso de zumo de naranja o de manzana con media cucharadita de miel y una pizca de sal.
  2. Otro vaso con agua hervida y un cuarto de cucharadita de bicarbonato sódico.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

  • Los medicamentos antidiarréicos van dirigidos a curar los síntomas de la diarrea o bien los trastornos tales como la pérdida de líquidos o electrolitos.
  • No olvide que es mejor tratar poco que sobretratar la diarrea y a veces hay que buscar la causa que la motiva.
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¿Cuándo consultar a su médico?

  • Si los síntomas no remiten en un periodo breve de tiempo (48 h) o hay fiebre alta, dolor abdominal agudo, heces sanguinolentas o malestar intenso.
  • En casos de vómitos constantes que impidan una correcta rehidratación oral.
  • En casos de diarrea crónica.
  • En casos de diarrea aguda grave.
  • En diarrea de niños menores de tres años, por el mayor peligro de deshidratación.
  • En pacientes con historia de enfermedad crónica, como asma, úlcera péptica, enfermedad cardiaca o diabetes.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Textbook of Clinical Gastroenterology and Hepatology (2nd Ed) 2012, Matthew R. Banks and Michael J. G. Farthing, ISBN: 978-1-4051-9182-1, Pag. 32. (Inglés)

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