Enfermedades Neurológicas

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Cefaleas en racimos

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Cefaleas en racimos

¿Qué otros nombres tiene?

  • Cefalea de Horton

  • Cefalea histamínica

  • Cefalea en brotes

  • Cefalea suicida

  • Cefalea acuminada

  • CIE-9: 339.0

  • CIE-10: G44.0

¿Qué es la cefalea en racimos?

La cefalea en racimos es un tipo de dolor de cabeza recurrente de corta duración localizado alrededor o detrás de un ojo que produce dolor solamente en un lado de la cara.

Son dolores de cabeza muy intensos que suelen acompañarse de lagrimeo, congestión nasal y sudores en la frente.

Pertenece al grupo de las cefaleas trigeminales autonómicas, un grupo de cefaleas primarias que cursan con dolor en las zonas inervadas por el nervio trigémino o V par craneal.

¿Cuáles son sus posibles desencadenantes?

Algunas de las situaciones que pueden desencadenar la aparición de la cefalea en racimos son:

  • Consumo de tabaco (el 85% de quienes lo sufren son fumadores crónicos)
  • Consumo de alcohol
  • Estrés
  • Esfuerzo

Los cambios hormonales o alimentos específicos (como en la migraña) no parecen afectar a desencadenar este tipo de cefalea.

¿Qué incidencia tiene la enfermedad?

Este tipo de cefalea puede ocurrir a cualquier edad (aunque es rara en niños menores de 10 años). La edad de inicio más frecuente está entre los 20 y 40 años y con tres veces más frecuencia en hombres que en mujeres. El prototipo de quien la padece es un hombre joven fumador.

Se estima que afecta al 0,12% de la población (124 casos aprox. por cada 100.000 habitantes).

¿Cuáles son sus síntomas más frecuentes?

Se caracteriza por un dolor intenso unilateral alrededor del ojo.

Suele acompañarse de:

  • Inyección conjuntival (enrojecimiento del ojo)
  • Lagrimeo
  • Edema de párpado
  • Congestión nasal (rinorrea)
  • Sudoración de frente y cara
  • Síndrome de Horner
  • Miosis (contracción de la pupila)
  • Ptosis (caída del parpado superior)

El dolor aparece de forma rápida, más comúnmente de noche, y puede despertar a quien la sufre.

Suele durar entre 15 minutos y 3 horas y es un dolor intenso y en ocasiones insoportable. Las personas que lo sufren no pueden quedarse quietos o encontrar una postura cómoda para aliviar el dolor. Muchos manifiestan que es el dolor más intenso que han experimentado en su vida.

Cursa en brotes de semanas, cede y vuelve a aparecer meses después.

¿Qué tipos de cefalea en racimos existen?

Se pueden distinguir dos tipos de cefalea en racimos:

  • Crónica: Si el tiempo entre ataques es menor de un mes en el transcurso de un año se clasifica como crónica. Entre el 10 y el 20% de los casos son crónicos.
  • Episódica: Los ataques están separados más de un mes. Son alrededor del 80 al 90% de los casos.

El 10% de los casos episódicos se vuelven crónicos y el 30% de los trastornos crónicos se vuelven episódicos.

¿Qué tratamiento tiene?

Cuando se produce un ataque se puede utilizar alguno de los siguientes remedios para intentar minimizar los efectos:

  • Sumatriptán administrado de forma subcutánea
  • Zolmitriptán administrado mediante aerosol nasal
  • Terapia de Oxígeno mediante mascarilla

Los triptanes (Sumatriptán, Zolmitriptán) no deben usarse si existe alguna enfermedad vascular coronaria o cerebral o en la hipertensión no controlada.

Para prevenir la aparición de nuevos ataques se suele utilizar:

  • Corticosteroides
  • Verapamilo (bloqueador del canal de calcio)
  • Opioides

El dejar de fumar suele aconsejarse, aunque normalmente no suele evitar nuevos ataques.

foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 20-05-2019

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Bibliografía

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