Enfermedades Neurológicas

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Neuralgia del trigémino

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Neuralgia del trigémino

¿Qué otros nombres tiene?

  • CIE-9: 350.1

  • CIE-10: G50.0

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del nervio trigémino es un dolor lacerante y muy intenso que aparece por la inflamación de dicho nervio y afecta a su extensión en la cara, ojos y cuello dependiendo de la rama afectada.

El nervio trigémino también denominado V par craneal es un nervio situado en la cara responsable de las sensaciones nerviosas que notamos al morder o masticar

Cada uno del par de nervios trigéminos existentes (uno en cada lado de la cara) tiene a su vez tres ramas principales:

  • Nervio Oftálmico
  • Nervio Maxilar
  • Nervio Mandibular

En función de la rama afectada el dolor se sentirá en una zona concreta.

neuralgia del nervio trigemino

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Su causa es desconocida, pero no suele afectar a jóvenes. Suele afectar a personas adultas.

A veces pueden encontrarse áreas inflamadas del cerebro o malformaciones arteriovenosas que lo pueden causar, pero en la mayoría de los casos se desconocen las causas que lo provocan.

¿Cuáles son los síntomas de la neuralgia del trigémino?

Los síntomas dolorosos por la neuralgia del trigémino se suelen presentar después de tocar ligeramente diferentes áreas de la cara que se encuentran a lo largo del V par craneal (Nervio trigémino). Estas zonas se denominan “zonas gatillo”.

Otros desencadenantes pueden ser:

  • Cepillarse los dientes
  • Masticar
  • Beber
  • Comer
  • Afeitarse

Los síntomas más frecuentes son:

  • Espasmos muy dolorosos de pocos minutos de duración.
  • Dependiendo la rama del trigémino afectada puede doler la cara a nivel del ojo, de la mandíbula o del cuello.
  • El dolor suele ser unilateral.

¿Cómo se puede detectar?

Se suele realizar una resonancia magnética nuclear para ver las posibles afectaciones cerebrales o malformaciones vasculares cerebrales, si las hay, que puedan ser las causantes de la neuralgia.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Se suelen emplear diferentes medicamentos:

  • Fármacos antiepilépticos (carbamazepina, gabapentina, lamotrigrina, fenitoína)
  • Medicamentos para la migraña (sumatriptán)
  • Antidepresivos tricíclicos (amitriptilina, nortriptilina o carbamazepina)

El tratamiento farmacológico que se usa habitualmente es la carbamazepina, comenzando a dosis bajas, y aumentando esta progresivamente hasta ser efectiva o llegar al tope de la dosis diaria.

Si el proceso no es controlable, o la carbamazepina produce muchos efectos secundarios, se suelen utilizar los nuevos antiepilépticos; gabapentina o lamotrigrina. A veces solos o en combinación dependiendo del caso

Si aun así no se controla, se planteará la opción quirúrgica u otros tratamientos destinados a destruir el nervio y así quitar el dolor. El problema de estos tratamientos, es que no siempre son efectivos (alrededor del 20 % no responden o recidivan) y producen efectos secundarios, que en algunos pacientes pueden llegar a ser notables.

Otros tratamientos van desde inyecciones esclerosantes, radiofrecuencia, radiocirugía estereotáctica, crioterapia, hasta acupuntura, homeopatía, etc.

foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 04-11-2019

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Clinical Neurology (10th Ed) 2018, Roger P. Simon, Michael J. Aminoff, David A. Greenberg, ISBN: 978-1-259-86172-7, Pag. 153. (Inglés)
  • Orofacial Disorders: Current Therapies in Orofacial Pain and Oral Medicine, João N.A.R. Ferreira, James Fricton, Nelson Rhodus, ISBN 978-3-319-51507-6, Pag. 213. (Inglés)
  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 506. (Inglés)

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Preguntas relacionadas

  • ¿Es la acupuntura un tratamiento eficaz para la neuralgia del trigémino?Me han diagnosticado neuralgia del trigémino. ¿Cree usted que me ayudaría ir a sesiones de acupuntura o en su defecto me perjudicaría? Por supuesto, combinándolas con la medicación. No disponemos de información científica que avale el uso de la acupuntura en estas patologías, pero tampoco podemos afirmar que no pueda contribuir a su mejoría. Por ello, no podemos ni aconsejárselo, ni desaconsejárselo, siendo la decisión del paciente.

    Desde un punto de vista práctico, si usted cree que puede ayudarle puede probar y ver si le resulta eficaz.
    foto de Dr. José Antonio ZumalacárreguiRespondida por: Dr. José Antonio ZumalacárreguiFecha de revisión: 05/05/2013

  • ¿Qué opciones de tratamiento tiene una neuralgia del trigémino resistente?Tengo a mi mamá de 84 años, que padece de un dolor muy fuerte derivado de una neuralgia del trigémino desde hace 2 años

    La han tratado neurocirujanos, y otros internistas y el dolor sigue en menor escala pero ahí lo tiene. Puede pasar todo un día sin que le duela, pero llega la noche y reaparece. Este dolor además se le refleja en el oído derecho.

    En este momento esta tomando Liryca (pregabalina) 1 pastilla dos veces al día. Antes tomó Carbamazepina y esta la ponía somnolienta y el médico determinó cambiar el medicamento.

    Ella padece también de presión alta pero controlada con su medicamento diario.

    Le han mandado hacer una resonancia magnética

    ¿Qué me pueden decir al respecto de lo que le pasa?
    La respuesta a su consulta no es fácil, ya que parece que en el caso de su abuela se está haciendo lo correcto. El dolor de este tipo de problemas suele ser difícil de controlar y requiere mucha paciencia. El tratamiento específico es el que le han puesto, y solo en caso de no controlar el dolor y afectar a su calidad de vida, se debe plantear un tratamiento más agresivo.

    La pregabalina (Lyrica), se utiliza cuando han fallado los demás fármacos de este grupo. Normalmente se comienza a dosis de 150 mgr al día, y si no es efectiva se dobla a 300 mgr, pudiendo subir a 600 mgr al día como máximo. Suele tener menos efectos secundarios que la carbamazepina.

    Si no es efectiva, se puede asociar a analgésicos orales o a sustancias que se aplican directamente sobre la piel y ayudan a mitigar el dolor. La más efectiva es la capsaicina. No es útil como único tratamiento, sino que ayuda a los demás. Presenta como ventajas la ausencia de efectos generales importantes y que no interacciona con otros medicamentos (aspecto muy importante en ancianos como su abuela). El problema es que no es efectiva en todos los casos, y en muchos si produce algún efecto secundario: picor y sensación de quemazón en la zona de aplicación (pero tienden a disminuir en 15 - 20 días).

    Otras alternativas cuando el tratamiento médico es inefectivo son:
    • Infiltraciones o bloqueos nerviosos: interrumpen la conducción nerviosa, impidiendo la transmisión de los estímulos dolorosos. Se utilizan agentes anestésicos locales o corticoides, actuando en las terminaciones nerviosas directamente.
    • Bloqueos espinales mediante catéteres colocados en la médula espinal con perfusiones de anestésicos locales.
    • Estimulación eléctrica transcutánea (TENS). Se aplica electricidad a través de la piel en la zona dolorosa. Es un método simple y seguro, pero de no muy alta efectividad. Está contraindicado en pacientes portadores de marcapasos por producir interferencias con los mismos.
    • Estimulación eléctrica medular (EEM). Se colocan los electrodos en la médula.
    • Destrucción del nervio mediante la aplicación de radiofrecuencia o glicerol, o lesión del mismo a través de la piel (técnicas percutáneas) comprimiéndolo mediante catéteres. En muchos casos son efectivas, pero en otros el dolor vuelve al de meses o años.
    • Técnicas quirúrgicas definitivas efectuando una microdescompresión vascular del nervio accediendo a él a través de una craniectomía (abriendo el cráneo). Aunque obtiene buenos resultados (alrededor de un 90 % quedan libres de dolor) es una técnica relativamente agresiva, que requiere cuidados intensivos en el postoperatorio, y con efectos secundarios mayores que otras técnicas más conservadoras. Además, quien la realice debe ser un cirujano experimentado, ya que en esta técnica influye mucho la experiencia para unos buenos resultados.
    • En pacientes de más edad, como su abuela, una técnica novedosa y poco agresiva, es la radiocirugía con gamma knife, que consiste en aplicar radioterapia de forma muy selectiva de tal forma que se concentra esta radiación en una zona de mínimo tamaño sin dañar al tejido que la rodea. Esto permite tratar directamente al origen del nervio trigémino sin afectar al resto del cerebro. Sus resultados son moderadamente buenos, con alrededor de un 75 % de éxitos, y con escasos efectos secundarios, tales como disminución de la sensibilidad en la cara en un 20% de los pacientes. Su indicación es en neuralgias del trigémino rebeldes al tratamiento médico y que afectan mucho a la calidad de vida del paciente. Si es exitosa, el dolor tarda unos 3 a 4 meses en desaparecer.
    Cada técnica tiene su indicación concreta según el caso, el estado físico, otras enfermedades y la evolución del mismo. Debe consultar esta información con su familia y el neurólogo que la atiende. Decidir en que parte del proceso está y si su calidad de vida es realmente mala como para apostar por un tratamiento más agresivo, y si es así, cual es el mejor para su caso y donde hacerlo.
    foto de Dr. José Antonio ZumalacárreguiRespondida por: Dr. José Antonio ZumalacárreguiFecha de revisión: 25/04/2018

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