Enfermedades Neurológicas

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Neuralgia del trigémino

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Neuralgia del trigémino

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del nervio trigémino es un dolor lacerante y muy intenso que aparece por la inflamación de dicho nervio y afecta a su extensión en la cara, ojos y cuello dependiendo la rama afectada.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Su causa es desconocida, pero no suele afectar a jóvenes. Suele afectar a personas adultas.

A veces pueden encontrarse áreas inflamadas del cerebro o malformaciones arteriovenosas que lo pueden causar, pero en la mayoría de los casos no se encuentra nada.

¿Cuáles son los síntomas de la neuralgia del trigémino?

Los síntomas dolorosos por la neuralgia del trigémino se suelen presentar después de tocar ligeramente diferentes áreas de la cara que se encuentran a lo largo del V par craneal (Nervio trigémino). Estas zonas se denominan “zonas gatillo”.

Otros desencadenantes pueden ser:

  • Cepillarse los dientes
  • Masticar
  • Beber
  • Comer
  • Afeitarse

Los síntomas son:

  • Espasmos muy dolorosos de pocos minutos de duración.
  • Dependiendo la rama del trigémino afectada puede doler la cara a nivel del ojo, de la mandíbula o del cuello.
  • El dolor suele ser unilateral.

¿Cómo se puede detectar?

Se suele realizar una resonancia magnética nuclear para ver las posibles afectaciones cerebrales o malformaciones vasculares cerebrales, si las hay, que puedan ser las causantes de la neuralgia.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Se suelen emplear diferentes medicamentos:

  • Fármacos antiepilépticos (carbamazepina, gabapentina, lamotrigrina, fenitoína)
  • Medicamentos para la migraña (sumatriptán)
  • Antidepresivos tricíclicos (amitriptilina, nortriptilina o carbamazepina)

El tratamiento farmacológico que se usa habitualmente es la carbamazepina, comenzando a dosis bajas, y aumentando esta progresivamente hasta ser efectiva o llegar al tope de la dosis diaria.

Si el proceso no es controlable, o la carbamazepina produce muchos efectos secundarios, se suelen utilizar los nuevos antiepilépticos; gabapentina o lamotrigrina. A veces solos o en combinación dependiendo el caso Si aun así no se controla, se planteará la opción quirúrgica u otros tratamientos destinados a destruir el nervio y así quitar el dolor. El problema de estos tratamientos, es que no siempre son efectivos (alrededor del 20 % no responden o recidivan) y producen efectos secundarios, que en algunos pacientes pueden llegar a ser notables.

Otros tratamientos van desde inyecciones esclerosantes, radiofrecuencia, radiocirugía estereoatáctica, crioterapia, hasta acupuntura, homeopatía, etc.

foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 09-05-2019

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Clinical Neurology (10th Ed) 2018, Roger P. Simon, Michael J. Aminoff, David A. Greenberg, ISBN: 978-1-259-86172-7, Pag. 153. (Inglés)
  • Orofacial Disorders: Current Therapies in Orofacial Pain and Oral Medicine, João N.A.R. Ferreira, James Fricton, Nelson Rhodus, ISBN 978-3-319-51507-6, Pag. 213. (Inglés)
  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 506. (Inglés)

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