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Leucopenia

¿Qué otros nombres tiene?

  • Leucocitopenia

  • Dismininución de los glóbulos blancos

  • CIE-9: 288.5

  • CIE-10: D72.81

¿Qué es la leucopenia?

La leucopenia o leucocitopenia consiste en presentar valores de leucocitos por debajo de lo normal.

Los leucocitos, también llamado glóbulos blancos, son las células de la sangre encargadas de la defensa ante gérmenes u otras agresiones externas.

Los diferentes grupos de glóbulos blancos se pueden agrupar en polimorfonucleares (neutrófilos, eosinófilos y basófilos) y mononucleares (linfocitos y monocitos). Los más numerosos son los neutrófilos seguido de los linfocitos por lo que una disminución del total de glóbulos blancos normalmente será consecuencia de la disminución de los neutrófilos (denominada neutropenia) o de los linfocitos (denominada linfocitopenia).

¿Cuáles son los valores normales?

Los valores normales de leucocitos se muestran en la siguiente tabla en función de la edad.

Recién nacido 10 a 26 mil/mm3
A los 3 meses 6 a 18 mil/mm3
Al año de edad 8 a 16 mil/mm3
Entre los 3 y 5 años 10 a 14 mil/mm3
De los 5 a los 15 años 5,5 a 12 mil/mm3
Hombre adulto 4,5 a 10 mil/mm3
Mujer adulta 4,5 a 10 mil/mm3

En los adultos se considera que se padece leucopenia cuando el recuento de glóbulos blancos en sangre inferior a 4000 por mm3 de sangre.

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¿Cuál es la causa que lo provoca?

Las causas de la disminución del número de leucocitos pueden ser muy diversas y es habitual que una leucopenia se corrija por sí misma pasados unos días sin que nunca se llegue a determinar el motivo que la produjo.

Existen numerosas causas que pueden provocar leucopenia entre las que se encuentran:

  • Infecciones (gripe, hepatitis, mononucleosis, fiebres tifoideas, rubeola, fiebre amarilla, dengue, etc.)
  • Leucemia
  • Enfermedades autoinmunes (Síndrome de anticuerpos antisfosfolípidos, Lupus, síndrome de Felty, etc.)
  • Efecto de medicamentos (Antibióticos, corticoides, etc.)
  • Efectos de la radio o la quimioterapia
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¿Cuáles son los síntomas de la leucopenia?

Una leucopenia moderada no produce ningún síntoma y únicamente en casos severos cuando las infecciones comienzan a aparecer por falta de defensas se manifiestan los síntomas asociados a ellas.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de la leucopenia debe realizarse según la causa que pueda estar provocando esta disminución de los leucocitos y dependiendo de cuál de los diferentes tipos de glóbulos blancos está disminuido.

  • Si la leucopenia está inducida por algún medicamento se debe eliminar o disminuir su consumo en la medida de lo posible
  • Los antibióticos son adecuados si la causa es debida a algún tipo de infección
  • Esteroides, suplementos vitamínicos o tratamientos con G-CSF (factor estimulante de colonias de granulocitos) pueden ser útiles para estimular la producción de glóbulos blancos en la médula ósea

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 295. (Inglés)
  • Basic Pathology (10th Ed) 2018, Vinay Kumar, Abul K. Abbas, Jon C. Aster, ISBN: 978-0-323-35317-5, Pag. 459. (Inglés)

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