Enfermedades Infecciosas

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Mononucleosis

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Mononucleosis

¿Qué otros nombres tiene?

  • Enfermedad del beso

  • Fiebre glandular

  • Mononucleosis infecciosa

  • CIE-9: 075

  • CIE-10: B27

¿Qué es la mononucleosis?

La mononucleosis es la infección vírica aguda causada por el virus de Epstein-Barr, que se caracteriza por fiebre, faringitis, ganglios y tamaño del bazo aumentados.

¿Cómo se contagia?

La vía de contagio más frecuente es por la saliva, por lo que se ha dado en llamarla "enfermedad del beso". A pesar de la creencia popular su contagiosidad es baja.

Se suele ver en epidemias, pero a veces hay casos aislados y el periodo de incubación (sin síntomas) suele durar entre 7 y 14 días.

¿Qué incidencia tiene la enfermedad?

Afecta a niños, adolescentes y adultos jóvenes.

El 90 % de los adultos ha tenido contacto con el virus en mayor o menor intensidad. La edad típica para pasarla es la pubertad y adolescencia, aunque puede darse en niños más pequeños.

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis?

Las personas con mononucleosis pueden presentar alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • Fatiga.
  • Astenia.
  • Dolores musculares.
  • Faringitis o dolor de garganta.
  • Dolor al tragar.
  • Adenopatías (ganglios inflamados) en el cuello.

Inicialmente se observan síntomas de la enfermedad (fiebre, dolor de cabeza y de garganta) asociados a inflamación de ganglios y, a veces, del bazo.

De forma variable en cada persona aparecen náuseas, color amarillo en la piel, dolor de cabeza, ojos llorosos, dificultad para respirar, palpitaciones y, a veces, un exantema en la piel, especialmente si el cuadro se trata con penicilina (aunque el exantema no está relacionado generalmente con alergia a penicilina).

¿Cómo se puede detectar?

Se puede realizar un análisis rápido para comprobar la presencia del virus en la sangre (serología), así como frotis faríngeo para descartar amigdalitis por estreptococo (frecuentemente asociada).

La serología para anticuerpos hacia este virus es lo que determina el diagnóstico definitivo. Si aparecen los denominados IgM anti VCA, la enfermedad está en fase aguda, mientras que tras la infección aguda aparecen los anticuerpos IgG anti VCA. Dado que estas pruebas tardan tiempo, en algunos centros sanitarios se utiliza la prueba de Paul-Bunnell como prueba rápida de diagnóstico.

¿Cuál es el pronóstico de la enfermedad?

La mononucleosis es una enfermedad benigna, que sólo en casos rarísimos se asocia con complicaciones de corazón o del cerebro (menos del 1% de los casos). La fiebre puede llegar a ser elevada, y suele alcanzar su máximo por la tarde o al anochecer, con una temperatura próxima a los 39,5 °C.

La fatiga suele ser generalmente máxima durante las primeras 2 o 3 semanas. Cuando predominan la fiebre y la fatiga (la denominada forma tifoidea de la enfermedad), la aparición y la resolución pueden ser mucho más lentas.

Los síntomas generales de la mononucleosis infecciosa, como son el cansancio, las cefaleas, la fatiga, la pérdida de apetito, etc., pueden durar de 2 a 3 meses, sobre todo en personas de más edad, sin que esto suponga una complicación obligatoriamente.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Como no existe tratamiento para el virus de Epstein Barr, se recomienda el descanso durante unas semanas, una adecuada hidratación, y antitérmicos para la fiebre.

Los consejos generales son:

  • Reposo en cama al principio y luego mantenerse en casa relajado por lo menos 2 o 3 semanas.
  • Aumento de la ingestión de líquidos, que es primordial por la fiebre.
  • Se recomienda también ibuprofeno, Aspirina® (excepto en niños por el Síndrome de Reye) o paracetamol para la fiebre y gárgaras con agua salada para las molestias de garganta.
  • Cuando se compruebe una amigdalitis por estreptococo asociada, se añade un antibiótico.
  • Si aparece dolor agudo intenso en la parte superior izquierda del abdomen, debe acudir urgentemente a su médico, quien deberá descartar una posible rotura de bazo. Si esto se confirma, el niño afectado debe ser intervenido quirúrgicamente para extirparle el bazo.
foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 12-04-2019

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Principles and Practice of Clinical Virology. 5th edition. Arie J. Zuckerman, Jangu E. Banatvala, John R. Pattison, Paul D. Griffiths, Barry D. Schoub. 2004. ISBN 0-470-84338-1. Pag 130 (Inglés)
  • Diagnostic pathology of Infectious Disease. 2nd edition. Richard L. Kradin. 2018. ISBN: 978-0-323-44585-6. Pag 323. (Inglés)
  • Epstein Barr Virus. Methods and Protocols. Janos Minarovits, Hans Helmut Niller. 2017. ISBN 978-1-4939-6653-0 (Inglés)
  • Diagnostic Pathology of Infectious Disease. 2nd edition. Richard L. Kradin. 2018. ISBN: 978-0-323-44585-6. (Inglés)

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