Enfermedades de la Piel

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Quemaduras

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué son las quemaduras?

Las quemaduras son lesiones de la piel producidas por un calor excesivo, bien de forma directa (por ejemplo, llama o aceite caliente, sol, frío, etc.), de forma indirecta (por ejenplo, por estar inconsciente durante mucho tiempo a lado de una fuente de calor, como un radiador), y también por contacto con productos químicos o por la electricidad.

¿Qué tipos existen?

Las quemaduras se clasifican inicialmente por su profundidad, lo que es una medida de su intensidad.

  • Las quemaduras de primer grado cursan con el típico eritema (enrojecimiento de la piel) tras tomar el sol, con picor y dolor, pero recuperación total.
  • Las quemaduras de segundo grado ya presentan ampollas en su evolución y aunque no suelen dejar cicatrices, si son de segundo grado pero profundo, pueden dejar secuelas importantes.
  • Las quemaduras de tercer grado dañan estructuras profundas y cursan con aspecto de acartonamiento. Son nacaradas y dejan secuelas muy importantes.
  • Las quemaduras de cuarto grado representa la carbonización de los tejidos.
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¿Dónde son mas graves las quemaduras?

Fundamental es la afectación de la mucosa respiratoria por inhalación de gases calientes, ya que puede causar una quemadura en la mucosa respiratoria y la inflamación y edema de esta provocar una obstrucción del paso del aire y llegar a producir la muerte.

Asimismo, si se queman las manos, cuello, flexuras de codos o rodillas, y genitales la gravedad aumenta, ya que al cicatrizar pueden producir retracciones que dificulten el movimiento de las articulaciones, músculos o tendones.

¿Cómo debemos atender a los enfermos de quemaduras?

Cuando atendamos a un quemado, hay que tener en cuenta una serie de aspectos básicos, sobre todo de seguridad, ya que la seguridad personal debe ser prioritario, y en caso de duda, dejar actuar a los profesionales, habitualmente los bomberos.

Una vez rescatado, es importante impedir que se siga quemando, habitualmente utilizando mantas u otros objetos que asfixien la llama al dejar al fuego sin oxígeno.

Lo siguiente es bajar la temperatura de piel para disminuir el efecto de la quemadura, mediante compresas empapadas en agua fresca (nunca helada) colocadas en las zonas quemadas. Si la zona es extensa y hay que colocar muchas, se repondrán cuando se sequen (el vapor evaporará el agua) y para evitar la hipotermia reactiva al evaporarse el agua y producir enfriamiento, lo cubriremos con una manta. Así, bajamos la temperatura, pero no provocamos una hipotermia.

Se puede retirar la ropa que no esté adherida a la quemadura, pero nunca arrancar la que esté adherida, que se deja como está. Las ampollas, también se dejan tal cual, no se tocan ni revientan.

Es importante retirar objetos que puedan producir presión al ser circunferenciales; por ej. anillos o pulseras, ya que al producirse edema progresivo por la lesión de los tejidos por la quemadura, el edema puede producir compresión con estos objetos, y poner en peligro la circulación de los miembros.

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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Las quemaduras de primer grado pueden tratarse sin trasladar a un centro sanitario, mediante una crema hidratante. No es necesario taparla.

Si es una quemadura generalizada, primero, se debe estar en agua templada durante largo tiempo, para bajar la temperatura de la piel, pero sin quedarnos helados (hipotermia).

Se deben trasladar a un centro sanitario a las quemaduras de segundo y tercer grado, las de cara, manos, cuello o zonas de pliegues. También si son ancianos o niños, ya que son más sensibles a sus efectos.

En todo caso, el centro de coordinación de emergencias de tu población (teléfonos 061 ó 112) están disponibles las 24 h. del día para asesorarte y sacarte de dudas.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Rheumatology, Orthopaedics and Trauma at a Glance (2nd ED) 2012, Catherine Swales, Christopher Bulstrode, ISBN: 978-0-470-65470-5, Pag. 98. (Inglés)
  • Oxford Handbook of Clinical Immunology and Allergy (3rd Ed) 2013, Gavin P Spickett, ISBN: 978–0–19–960324–4 Pag. 113. (Inglés)
  • Guía de práctica clínica para el cuidado de personas que sufren quemaduras, Servicio Andaluz de Salud, ISBN: 978-84-694-6694-0. Disponible en: http://www.juntadeandalucia.es

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