Enfermedades Infecciosas

Malaria

¿Qué otros nombres tiene?

  • Paludismo

  • Fiebre terciaria maligna o perniciosa

  • Fiebre terciaria benigna

  • CIE-9: 084

  • CIE-10: B54

¿Qué es la malaria?

La malaria es una enfermedad parasitaria transmitida por picadura de mosquitos produciendo principalmente fiebre elevada y escalofríos.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

La malaria es una enfermedad producida por un parásito del género Plasmodium, existiendo en la actualidad 5 especies diferentes:

  • Plasmodium Falciparum
  • Plasmodium Vivax
  • Plasmodium Ovale
  • Plasmodium Malariae
  • Plasmodium Knowlesi

La enfermedad se transmite a través de las picaduras de mosquitos hembras infectadas del género Anopheles.

Se localiza fundamentalmente en África Subsahariana, Sureste asiático, Oceanía, América Central y la Cuenca Amazónica.

Cualquier persona puede verse afectada por la enfermedad. No obstante el grupo de mayor riesgo lo componen niños menores de 5 años, las mujeres embarazadas y personas con patologías crónicas.

Las personas que viven en zona de malaria con el tiempo van desarrollando una cierta inmunidad viéndose menos afectados por la enfermedad; por el otro lado, aquellas personas que se exponen de manera puntual corren más riesgo de contraerla.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Los principales síntomas de la malaria son los siguientes:

  • Fiebre elevada
  • Escalofríos
  • Cefalea (dolor de cabeza)
  • Mialgias (dolores musculares)
  • Anemia
  • Diarrea y vómitos
  • Hepatoesplenomegalia (hígado y bazo aumentado de tamaño)
  • Ictericia (color amarillento en la piel)
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¿Qué complicaciones pueden aparecer?

Las complicaciones de la malaria más importantes son las siguientes:
  • Malaria cerebral (convulsiones, disminución del nivel de conciencia e incluso la muerte)
  • Dificultad respiratoria
  • Shock séptico

¿Cómo se puede detectar?

Para diagnosticar la malaria se debe visualizar el parásito en la sangre, para ello se dispone de varias técnicas diagnósticas:
  • Gota gruesa
  • Frotis de sangre
  • Test rápido de malaria
  • Técnicas moleculares como la PCR

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento de la malaria depende de la especie de parásito, las resistencias al fármaco del área geográfica y la gravedad de los síntomas.

Los antimaláricos más usados son los siguientes:

  • Arteméter-Lumefantrina
  • Artesunato
  • Mefloquina
  • Primaquina
  • Quinina
  • Amodiaquina
  • Clindamicina
  • Doxiciclina
  • Cloroquina

¿Cómo puedo prevenirme?

Las principales medidas de prevención que se pueden apliacar son:

  • Vacunación: Existe una única vacuna llamada Mosquirix (de eficacia limitada)
  • Fumigación de interiores con insecticidas
  • Uso de barreras físicas como mosquiteros en ventanas y puertas
  • Usar ropa de manga larga y colores claros
  • Uso de repelentes de mosquitos
  • Mosquiteras para dormir impregnadas de insecticidas de larga duración

Las personas que viajen a zonas de malaria deberán ser asesoradas si deben tomar quimioprofilaxis (tratamiento profiláctico para disminuir el riesgo de contraer la enfermedad).

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Clinical Parasitology: A Practical Approach (2nd Ed) 2013, Elizabeth A. Gockel-Blessing, ISBN: 978-1-4160-6044-4, Pag. 136. (Inglés)
  • Diagnostic Pathology of Infectious Disease. 2nd edition. Richard L. Kradin. 2018. ISBN: 978-0-323-44585-6. Pág. 272. (Inglés)

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