Enfermedades Comunes

de 6 Valoraciones

Anemia

Última actualización: 29-07-2022

Índice

  1. ¿Qué es la anemia?
  2. ¿Cuál es el criterio para el diagnóstico de la anemia?
  3. ¿Qué síntomas son propios de las anemias?
  4. ¿Cómo se clasifican las anemias en función del tamaño de los glóbulos rojos?
  5. ¿Cuáles son las características de los principales tipos de anemias?
  6. ¿Cuándo se debe acudir al médico?
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¿Qué es la anemia?

La anemia es un síndrome ocasionado por la disminución de la concentración de hemoglobina presente en la sangre.

La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos y su deficiencia dificulta el transporte de oxígeno necesario para cubrir las necesidades fisiológicas, que varían con la edad, el sexo, la altitud y otras circunstancias como el embarazo o el tabaquismo.

¿Cuál es el criterio para el diagnóstico de la anemia?

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) se acepta que existe anemia cuando la concentración de hemoglobina en sangre es inferior a los siguientes valores:

Niños de 6 meses a 6 añosInferior a 11 g/dl
Niños de 6 a 14 añosInferior a 12 g/dl
HombresInferior a 13 g/dl
Mujeres no embarazadasInferior a 12 g/dl
Mujeres embarazadasInferior a 11 g/dl

¿Qué síntomas son propios de las anemias?

La anemia produce en el organismo una serie de trastornos de tipo general que no coinciden con una enfermedad concreta y que se podrían resumir en los siguientes:

  • Manifestaciones generales
    • Cansancio.
    • Disminución del deseo sexual.
    • Disnea (dificultad para respirar).
  • Manifestaciones cardiocirculatorias
  • Manifestaciones ginecológicas.
    • Alteraciones menstruales.
  • Manifestaciones en la piel.
    • Palidez.
    • Fragilidad en las uñas.
    • Caída del cabello.

Además, en casos graves y/o agudos se puede presentar:

  • Piel fría y húmeda.
  • Disminución del volumen de orina.
  • Dolor en el pecho (ángor).

¿Cómo se clasifican las anemias en función del tamaño de los glóbulos rojos?

La anemia puede ser debida a múltiples causas y el tamaño de los glóbulos rojos difiere según la causa productora de la anemia. El tamaño de los glóbulos rojos viene determinado por un parámetro analítico llamado Volumen Corpuscular Medio (VCM) que permite clasificar a las anemias en:

  1. Anemia microcítica (VCM < 80 fl)
    Los glóbulos rojos son más pequeños de lo normal. Es propio de los siguientes tipos de anemias:
  2. Anemia normocítica (VCM entre 80 - 100 fl)
    Los glóbulos rojos son de tamaño normal. Es característico de los siguientes tipos de anemias:
  3. Anemia macrocítica (VCM > 100 fl)
    Los glóbulos rojos son mayores de lo normal. Las anemias macrocíticas se pueden clasificar en:
    • No hematológicas
      • Abuso consumo alcohol.
      • Anemia de la hepatopatía crónica
      • Anemia del hipotiroidismo
      • Hipoxia.

¿Cuáles son las características de los principales tipos de anemias?

Entre los diferentes tipos de anemia específicas que producen una disminución de la concentración de hemoglobina en sangre se pueden destacar:

  1. Anemia ferropénica:
    Se trata de una anemia ocasionada por falta de hierro en el organismo. Esta falta de hierro puede ser originada por:
    • Aumento de las pérdidas de sangre: Regla abundante, sangrado digestivo, sangre en orina, etc.
    • Aumento de las necesidades: Hay circunstancias pasajeras en las que el organismo necesita un mayor aporte de hierro y, sin embargo, éste no aumenta en la dieta como el embarazo, lactancia, crecimiento, etc.
    • Disminución en la absorción intestinal: Personas operados de estómago, diarrea y otras enfermedades del aparato digestivo.
    • Alimentación escasa: Leche sin suplementos, dieta pobre en proteínas (sin consumo de carne o pescado, etc.).
  2. Talasemia (Hemoglobinopatías)
    Es una forma de anemia originada porque la hemoglobina es defectuosa y, por tanto, no cumple su función principal que es la de transportar el oxígeno a los tejidos. Es una enfermedad hereditaria y se debe a un trastorno genético.
  3. Anemia secundaria a enfermedad crónica
    Esta anemia está provocada por una enfermedad preexistente de tipo crónico a nivel digestivo, renal, etc.
  4. Anemia hemolítica
    Es la producida por un trastorno inmunológico que da como resultado la creación de células semejantes a los glóbulos rojos que compiten con estos, bien destruyéndolos o bien suplantando su función.
    Se pueden citar algunos ejemplos como las transfusiones de sangre no compatible, sustancias tóxicas, etc.
  5. Aplasia medular
    Trastorno de la médula que origina una alteración en el proceso de formación de los glóbulos rojos haciendo que éstos presenten formas inmaduras y tengan, por tanto, su función alterada.
  6. Anemia megaloblástica
    Se produce por la falta de ácido fólico o vitamina B12, dos sustancias que intervienen en la formación de los glóbulos rojos.
    La falta de estos elementos puede estar originada por un déficit de consumo de los alimentos que los poseen o por una pérdida excesiva debida a trastornos digestivos.

¿Cuándo se debe acudir al médico?

Ante la presencia de anemia se debe acudir al médico. Se distinguen dos posibles situaciones, cuando la anemia es una emergencia que requiere una visita urgente y cuando no se trata de una afección urgente pero que debe ser considerada.

  1. Urgente
    • En caso de anemia aguda
      • Toda anemia aguda con alteraciones circulatorias.
      • Anemia por sangrado agudo con dificultad para el control de la hemorragia y/o que necesite tratamiento de transfusión (Hematocrito<25%; Hemoglobina<7- 8 g/dl).
      • Clínica de crisis aguda de hemólisis (destrucción prematura de los glóbulos rojos).
    • En caso de anemia crónica.
      Mala tolerancia clínica y/o hemodinámica por agudización de la enfermedad de base o por factores de agravamiento (en general se toleran bien cifras de hemoglobina bajas del orden del 7 - 8 g/dl).
  2. No urgente, pero debe acudir al especialista
    • Anemias microcíticas.
      • Anemias sideroblásticas.
      • Anemia por enfermedad crónica de origen no aclarado y/o tratable en el nivel de Atención Primaria.
    • Anemias normocíticas.
      • Toda anemia hemolítica.
      • Toda anemia con sospecha de afectación de médula ósea (afectación de más de una serie celular hematológica).
      • Anemia por enfermedad crónica de causa no aclarada y/o no tratable en el nivel de Atención Primaria.
    • Anemias macrocíticas.
      • oAnemia megaloblástica para estudio de las causas e inicio de tratamiento específico.
      • Toda anemia con sospecha de afectación de médula ósea (afectación de más de una serie celular hematológica ).
Última revisión médica realizada por Dr. José Antonio Zumalacárregui el 29-07-2022

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Bibliografía

  • Harrison’s Hematology and Oncology (3rd Ed) 2017, Dan L. Longo, ISBN: 978-1-25-983582-7, Pag. 10. (Inglés)
  • Anemia - OMS (Organización Mundial de la Salud) Disponible en: https://www.who.int
  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 272. (Inglés)
  • Encyclopedia of Human Nutrition (2nd Ed) 2005, K J Schulze and M L Dreyfuss, ISBN 0-12-150110-8, Vol. I Pag. 101. (Inglés)
  • Pregrado de Hematología (4ª Ed) 2017, J. M. Moraleda Jiménez, LUZÁN 5, ISBN: 978-84-7989-874-8, Pag. 35. Disponible en: https://www.sehh.es

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