Análisis de Laboratorio

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Test de Paul-Bunnell

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Test de Paul-Bunnell

¿Qué otros nombres tiene?

  • Test de mononucleosis

  • Aglutinación de anticuerpos heterófilos para VEB (virus de Epstein-Barr)

  • Test de VEB (virus de Epstein-Barr)

¿Cuál es su definición?

En la infección por el virus de Epstein-Barr se desarrollan anticuerpos de la clase IgM específicos que tienen la propiedad de aglutinar hematíes de carnero o de caballo. Si una persona está infectada por el virus de Epstein-Barr y padece la enfermedad llamada mononucleosis infecciosa, el suero del paciente se mezcla con hematíes de carnero o de caballo en una placa y se produce una aglutinación dependiendo de diluciones seriadas del suero.

¿Para qué se realiza el análisis?

El test Paul-Bunnell se utiliza para evaluar la presencia de la Mononucleosis Infecciosa o enfermedad producida por el virus de Epstein-Barr.

Cuando un paciente tiene un título alto el diagnóstico es certero excepto en falsos positivos que pueden ser debidos a la presencia de un linfoma, un Lupus Eritematoso Sistémico, una leucemia, y alguna forma de hepatitis crónica.

En un 20 a 30 % de los casos el análisis es negativo y la infección existe. En las dos primeras semanas es sensible en el 60% de los casos y sube al 90% a las 4 semanas del comienzo de los síntomas.

Si se sospecha de enfermedad por el virus de Epstein-Barr y una mononucleosis infecciosa activa con resultado negativo se puede solicitar una serología de anticuerpos del virus de Epstein-Barr, para confirmar el diagnóstico.

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¿En qué consiste la técnica de realización?

Para realizar este análisis NO se precisa estar en ayunas.

Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.

Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y en general se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción).

Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.

Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.

Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío).

Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.

La sangre extraída se traslada al laboratorio de análisis en un tubo especial para bioquímica, que contiene un producto anticoagulante. En general no suelen ser necesarios más de 10 mililitros de sangre para una batería estándar de parámetros bioquímicos.

¿Qué problemas y riesgos podría tener?

  1. La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
  2. La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos.
  3. Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción, suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
  4. Inflamación de la vena (flebitis), a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.

¿Cuáles son los valores normales?

Niveles normales de aglutininas en adultos: títulos menores de 1:56 lo que supone un test negativo.

Se considera positivo si el título es superior a 1:56, y en este caso puede haber una enfermedad activa. El título puede subir hasta valores de 1:220 en la tercera y cuarta semana de infección, para ir bajando en las siguientes 4 semanas.

¿Cómo se valoran los resultados anormales?

Los niveles aumentados de anticuerpos aglutinantes pueden indicar:

  • Infección activa por el virus de Epstein-Barr y la presencia de Mononuleosis Infecciosa.
  • Infección crónica por el virus de Epstein-Barr.
  • Síndrome de astenia crónica.
  • Linfoma de Burkitt.
  • Hepatitis crónica.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Laboratory tests and diagnostic procedures with nursing diagnoses (8th ed), Jane Vincent Corbett, Angela Denise Banks, ISBN: 978-0-13-237332-6, Pag. 355. (Inglés)
  • Concise Book of Medical Laboratory Technology Methods and Interpretations. 2nd edition. Ramnik So. 2015. ISBN 978-93-5152-333-8. Pag. 264 (Inglés)

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