Análisis de Laboratorio

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Eritrocitos

¿Qué otros nombres tiene?

  • Glóbulos rojos

  • Hematíes

  • CIE-10: R71

¿Qué son los eritrocitos?

Los glóbulos rojos, también llamados eritrocitos o hematíes, son las células sanguíneas que contienen en su interior la hemoglobina.

Los glóbulos rojos, por medio de la hemoglobina, son los principales portadores de oxígeno a las células y tejidos del cuerpo. Tienen una forma bicóncava para adaptarse a una mayor superficie de intercambio de oxígeno por dióxido de carbono en los tejidos. Además, su membrana es flexible lo que permite a los glóbulos rojos atravesar los más estrechos capilares.

La hemoglobina es una proteína capaz de trasnportar oxígeno y que contiene hierro lo que le da el color rojo característico a la sangre, por ello el nombre de glóbulos rojos o eritrocitos: eritro (rojo) + citos (células).

¿Cómo se producen los glóbulos rojos?

Los glóbulos rojos se producen en la médula ósea, a partir de células madre que se multiplican a gran velocidad.

La producción de glóbulos rojos esta regulada por la eritropoyetina, que es una hormona producida por el riñón. Una disminución de la oxígenación de los tejidos aumenta la producción de eritropoyetina, que actúa en la médula ósea estimulando la producción de glóbulos rojos.

¿Cuáles son las funciones de los glóbulos rojos?

El oxígeno que es necesario para producir energía en los diferentes tejidos entra en el cuerpo humano a través de los pulmones. Atraviesa las membranas de los alvéolos pulmonares y es captado por los glóbulos rojos que lo almacena unido a la hemoglobina.

Luego es transportado por el sistema circulatorio hacia los tejidos. El oxígeno se difunde a través de la pared de los capilares para llegar a las células. Al mismo tiempo, el CO2 que producen las células es recogido por la hemoglobina de los glóbulos rojos y es transportado a los pulmones, en donde es expulsado.

¿Cuáles son los factores necesarios para su producción?

Existen una serie de factores necesarios para la correcta formación de los glóbulos rojos o eritrocitos. Los principales son:

  • La vitamina B12: es un factor necesario para la síntesis y la multiplicación de las células. Puesto que las células madre de la médula ósea deben multiplicarse muy rápidamente para producir glóbulos rojos, la falta de vitamina B12 origina anemia. La anemia por falta de vitamina B12 se denomina anemia perniciosa. Para la absorción de la vitamina B12, es necesario que se una a un factor intrínseco producido en la pared del estómago. Una alteración en la pared gástrica puede producir anemia perniciosa por falta de absorción de la vitamina B12.
  • El ácido fólico: también es necesario para la síntesis de glóbulos rojos y su falta en la dieta también puede producir anemia.
  • El hierro: es necesario para la producción de hemoglobina. En todo el organismo hay entre 4 y 5 gramos de hierro, la mayor parte se encuentra en la hemoglobina. En el hombre las necesidades de hierro son de 0.6 miligramos al día para compensar la cantidad que se pierde por las heces. En la mujer las necesidades de hierro son aproximadamente el doble que en el hombre, debido a las pérdidas en la regla o menstruación.
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¿Cuáles son los valores normales?

Los valores normales de eritrocitos depende de la edad y el sexo:

Recién nacido

4 a 5 millones/ml

A los 3 meses

3,2 a 4,8 millones/ml

Al año de edad

3,6 a 5 millones/ml

Entre los 3 y 5 años

4 a 5,3 millones/ml

De los 5 a los 15 años

4,2 a 5,2 millones/ml

Hombre adulto

4,5 a 5 millones/ml

Mujer adulta

4,2 a 5,2 millones/ml

Más información sobre valores normales de eritrocitos

¿Cómo deben interpretarse los resultados?

En general, los resultados del número de glóbulos rojos en la sangre se deben de interpretar junto con otros parámetros como la forma, el aspectos y otros los índices hemáticos (hemoglobina, hematocrito, VCM, HCM, VMHC) pero como generalidad:

Valores disminuidos pueden producirse por:

  • Alteraciones en la dieta
  • Anemias de diversa índole
  • Cáncer
  • Enfermedades sistémicas
  • Embarazo
  • Fibrosis de médula ósea
  • Hemorragias

Más información sobre valores bajos de eritrocitos

Valores aumentados pueden producirse por:

  • Cardiopatías
  • Enfermedades pulmonares crónicas
  • Estancias en lugares de gran altitud
  • Poliglobulia de diferentes causas

Más información sobre valores altos de eritrocitos

Fecha de revisión: 15-10-2019

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Hemograma. Manual de interpretación. Renato Failace. 5ª Edición. Editorial médica Panamericana 2011 ISBN: 978-85-363-2556-9.
  • Laboratory tests and diagnostic procedures with nursing diagnoses (8th ed), Jane Vincent Corbett, Angela Denise Banks, ISBN: 978-0-13-237332-6, Pag. 25. (Inglés)
  • Concise Book of Medical Laboratory Technology Methods and Interpretations (2nd Ed) 2015, Ramnik Sood, ISBN: 978-93-5152-333-8, Pag. 213. (Inglés)
  • Pregrado de Hematología (4ª Ed) 2017, J. M. Moraleda Jiménez, LUZÁN 5, ISBN: 978-84-7989-874-8, Pag. 15. Disponible en: http://www.sehh.es

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