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Toxoplasmosis

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una infección muy frecuente por el protozoo intracelular Toxoplasma gondii

¿Cuál es la causa que lo provoca?

La toxoplasmosis es muy frecuente, afectando en todo el mundo a muchas personas y a muchas especies de animales y pájaros. El huésped definitivo del parásito es el gato.

La toxoplasmosis se adquiere bien al ingerir tierra contaminada o carne cruda/poco hecha, bien por contacto directo con secreciones y excrementos de gato, o bien por vía materno-fetal a través de la placenta (toxoplasmosis congénita).

La toxoplasmosis adquirida es una enfermedad leve y a menudo inadvertida. La toxoplasmosis congénita, en cambio, es muy grave para el feto, al que puede causar ceguera y daños irreversibles en el sistema nervioso central.

La toxoplasmosis puede afectar también a pacientes inmunodeprimidos (SIDA, pacientes con cáncer en quimioterapia, etc), pudiendo afectar en estos pacientes al cerebro, los ojos, el corazón, el pulmón, el corazón y el hígado.

¿Qué evolución clínica tiene?

El período de incubación (libre de síntomas) de la toxoplasmosis es entre 1 y 2 semanas. Los síntomas y signos más típicos son:

Huésped normal:

  • Enfermedad febril leve similar a la llamada "mononucleosis".
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares.
  • Aumento de tamaño de los ganglios linfáticos.

Infección congénita:

  • Alteraciones del sistema nervioso central.
  • Aumento de tamaño del bazo y el hígado.
  • Fiebre
  • Ictericia (tinte amarillo).
  • Inflamación de la retina del ojo.
  • Retraso mental.

Huésped inmunodeprimido:

  • Toxoplasmosis cerebral: Fiebre, dolor de cabeza, confusión, convulsiones.
  • Toxoplasmosis de la retina: Visión borrosa.

¿Cómo se puede detectar?

Serologías: Pruebas específicas con suero del paciente para determinar anticuerpos circulantes contra el Toxoplasma.

Toxoplasmosis cerebral: Para su diagnóstico, pueden ser precisos un Scanner (TAC) craneal y/o una Resonancia Nuclear Magnética, e incluso una biopsia cerebral.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

  • Los casos leves y asintomáticos no necesitan tratamiento.
  • El tratamiento de las mujeres gestantes es controvertido debido a la toxicidad de los medicamentos, pero suele hacerse.
  • Las medicaciones más empleadas son la pirimetamina, las sulfamidas y la clindamicina (Ver la guía "Antibióticos").
  • El tratamiento en los pacientes con SIDA se mantiene de por vida, ya que la infección puede reactivarse si se suspende el tratamiento.
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¿Cómo puedo prevenirme?

  • Evitar la carne cruda o poco hecha, o bien congelarla -20º C durante al menos 48 horas.
  • Proteger las zonas de juegos infantiles de las heces de gatos y perros. Lavado de manos minucioso tras contacto con suelo que haya podido estar contaminado.
  • Todas las mujeres gestantes tiene que hacerse una serología para Toxoplasma, y las que la tengan negativa, tomar precauciones especiales para no contraer la toxoplasmosis durante su embarazo.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Clinical Parasitology: A Practical Approach (2nd Ed) 2013, Elizabeth A. Gockel-Blessing, ISBN: 978-1-4160-6044-4, Pag. 177. (Inglés)
  • Fitzpatrick’s Dermatology in General Medicine (8th Ed) 2008, Lowell A. Goldsmith, Stephen I. Katz, Barbara A. Gilchrest, Amy S. Paller, David J. Leffell, Klaus Wolff, ISBN: 978-0-07-171755-7, Pag. 2543. (Inglés)
  • Diagnostic Pathology of Infectious Disease. 2nd edition. Richard L. Kradin. 2018. ISBN: 978-0-323-44585-6. Pág. 81. (Inglés)

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