Endocrinología

Alcalosis metabólica

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Alcalosis metabólica

¿Qué otros nombres tiene?

  • CIE-9: 276.3

  • CIE-10: E87.3

¿Qué es la alcalosis metabólica?

La alcalosis metabólica es un trastorno caracterizado por la elevación de la concentración de bicarbonato y del pH de la sangre.

La alcalosis metabólica es un desequilibrio en el pH del organismo producido por la acumulación de sustancias alcalinas, como por ejemplo el bicarbonato, que no pueden ser compensadas con las sustancias ácidas del organismo.

La alcalosis metabólica es una descompensación del balance ácido/base del organismo. Ocurre cuando hay más sustancias alcalinas que ácidas en el cuerpo. El pH describe cómo de ácida o alcalina es una sustancia en una escala de 0 a 14.

pH >7 Indica que la sustancia es alcalina
pH=7 pH neutro
pH <7 Indica que la sustancia es ácida.

El pH de la sangre suele ser ligeramente alcalino con valores entre 7.36 y 7.44

Algunas situaciones como los vómitos o el aumento de la frecuencia urinaria por consumo de medicamentos pueden suponer la pérdida de sodio y potasio alterando el equilibrio entre los fluidos y las sales haciendo que la sangre se vuelva más alcalina.

¿Por qué causas puede producirse?

La alcalosis metabólica puede ser causada por una pérdida excesiva de ácidos (por vómitos, por ejemplo) o por la administración excesiva de sustancias alcalinas (bicarbonato sódico para tratar la acidez o la úlcera gástrica).

Las causas más frecuentes que pueden producir alcalosis metabólica son:

¿Qué síntomas se manifiestan?

El principal síntoma de la alcalosis metabólica es una cadencia respiratoria lenta.

Se pueden presentar también episodios de apnea (interrupción de la respiración) de 15 segundos o más.

Además, por falta de una correcta oxigenación se puede desarrollar cianosis que consiste en una coloración azulada de la piel.

Otros síntomas que pueden presentarse son:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Irritabilidad
  • Confusión
  • Palpitaciones
  • Caída de tensión arterial

Las alcalosis metabólicas severas que no se tratan pueden derivar en:

  • Espasmos
  • Fallos cardiacos
  • Coma
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¿Cómo puede diagnosticarse?

Para confirmar la existencia de alcalosis metabólica si se presentan los síntomas característicos se pueden realizar las siguientes pruebas diagnósticas:

  • pH de la sangre: La sangre estará más alcalina de lo normal siendo su pH superior a 7.45
  • Los valores de potasio, sodio y cloruro en la sangre estarán por debajo de lo normal.
  • El nivel de bicarbonato en la sangre será elevado normalmente por encima de los 29 mEq/L
  • El pH de la orina puede ser superior a 7.0

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Se deben investigar las causas que producen la alcalosis metabólica para tratar de revertirlas.

Para restablecer el equilibrio ácido/base se puede administrar fluidos de forma intravenosa. Suelen ser soluciones salinas.

También puede ser necesario en función de cada caso administrar medicamentos para el control de la presión arterial o controlar las náuseas y los vómitos.

Fecha de revisión: 05-03-2020

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • The Gale Encyclopedia of medicine. Second Edition. Jacqueline L. Longe. Vol 3. pag 2180. ISBN 0-7876-5489-2 (Ingles)
  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 619. (Inglés)

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