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Alfafetoproteína en la sangre

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Alfafetoproteína en la sangre

¿Qué es la alfafetoproteína en la sangre?

La alfafetoproteína es una proteína que se produce principalmente en el hígado y en el saco vitelino del feto, cuya función es similar a la albúmina en los adutos.

La alfafetoproteína es máxima en el primer trimestre de embarazo para ir bajando hasta el nacimiento.

La alfafetoproteína no tiene una función definida en el adulto y aparece en niveles residuales.

¿Para qué se mide la alfafetoproteína en un análisis?

La alfafetoproteína tiene dos utilidades principales:

  • En embarazadas se mide para diagnosticar o controlar los problemas del feto o anormalidades en el mismo. Durante el embarazo se realiza este análisis junto a la amniocentesis para detectar sufrimiento fetal, malformaciones del tubo neural (anencefalia, mielomeningocele y espina bífida) cuando exixten valores de AFP elevados en suero materno y en líquido amniótico, mientras que el riesgo de síndrome de Down se detecta con valores de AFP disminuidos. La alfafetoproteína alcanza su valor máximo a las doce semanas de gstación. En el embarazo
  • En el adulto sirve como:
    • Detector o evaluador de enfermedades hepáticas. Se usa para monitorizar la evolución de las hepatitis y otras enfermedades del hígado.
    • Marcador tumoral: Cuando se usa como marcador tumoral es útil en el diagnóstico precoz del cáncer de hígado y en la detección de recidivas tras su intervención quirúrgica. También se asocia a cánceres testiculares de origen terminal, teratoblastoma, cáncer de ovario (teratocarcinoma, coriocarcinoma, carcinoma embrionario) y cánceres primitivos del tubo digestivo.

¿Cuál es el procedimiento para realizar el análisis?

Para realizar este análisis no se precisa estar en ayunas.

Se puede realizar la toma en un lugar apropiado (consulta, clínica, hospital) pero en ocasiones se realiza en el propio domicilio del paciente.

Para realizar la toma se precisa de localizar una vena apropiada y en general se utilizan las venas situadas en la flexura del codo. La persona encargada de tomar la muestra utilizará guantes sanitarios, una aguja (con una jeringa o tubo de extracción).

Le pondrá un tortor (cinta de goma-látex) en el brazo para que las venas retengan más sangre y aparezcan más visibles y accesibles.

Limpiará la zona del pinchazo con un antiséptico y mediante una palpación localizará la vena apropiada y accederá a ella con la aguja. Le soltarán el tortor.

Cuando la sangre fluya por la aguja el sanitario realizará una aspiración (mediante la jeringa o mediante la aplicación de un tubo con vacío).

Al terminar la toma, se extrae la aguja y se presiona la zona con una torunda de algodón o similar para favorecer la coagulación y se le indicará que flexione el brazo y mantenga la zona presionada con un esparadrapo durante unas horas.

La sangre extraída se traslada al laboratorio de análisis en un tubo especial para bioquímica, que contiene un producto anticoagulante. En general no suelen ser necesarios más de 10 mililitros de sangre para una batería estándar de parámetros bioquímicos.

¿Qué problemas y riesgos podría tener?

  1. La obtención mediante un pinchazo de la vena puede producir cierto dolor.
  2. La posible dificultad en encontrar la vena apropiada puede dar lugar a varios pinchazos
  3. Aparición de un hematoma (moratón o cardenal) en la zona de extracción, suele deberse a que la vena no se ha cerrado bien tras la presión posterior y ha seguido saliendo sangre produciendo este problema. Puede aplicarse una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona.
  4. Inflamación de la vena (flebitis), a veces la vena se ve alterada, bien sea por una causa meramente física o por que se ha infectado. Se deberá mantener la zona relajada unos días y se puede aplicar una pomada tipo Hirudoid® o Trombocid® en la zona. Si el problema persiste o aparece fiebre deberá consultarlo con su médico.

¿Cuáles son los valores normales?

Niveles normales de AFP en adultos y mujeres no embarazadas: menos de 10 ngr/ml.

En estos valores puede haber pequeñas diferencias por la técnica o por criterios de normalidad propios de laboratorios concretos, a veces en el rango de valores y otras veces por las unidades a las que se hace referencia.

Más información sobre valores normales de alfa-fetoproteína AFP

¿Qué indican los valores fuera del rango normal?

Valores elevados en adultos y mujeres no embarazadas pueden significar:

Durante el embarazo la elevación de la AFP puede indicar:

Durante el embarazo la disminución de la alfafetoproteína AFP puede indicar:

Más información sobre valores altos de alfa-fetoproteína AFP

Fecha de revisión: 04-11-2019

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Concise Book of Medical Laboratory Technology: Methods and Interpretations. 2nd Edition. 2015. Ramnik Sood. ISBN: 978-93-5152-333-8. Pag. 683. (Ingles)
  • Laboratory tests and diagnostic procedures : with nursing diagnoses. Jane Vincent Corbett, Angela Denise Banks. 8th ed. 2013. ISBN: 978-0-13-237332-6. Pag. 246. (Ingles)
  • Tietz Fundamentals of Clinical Chemistry. Carl A. Burtis, Edward R. Ashwood, David E. Bruns. 2008. ISBN: ISBN: 978-0-7216-3865-2 Pag 299. (Ingles)

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