Enfermedades Neurológicas

Conmoción cerebral

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Conmoción cerebral
foto de Fernando Martínez Sáez
Escrito por

Fernando Martínez Sáez
Revisión médica realizada por nuestro cuadro médico

Última actualización: 25-06-2021

¿Qué otros nombres tiene?

  • Concusión

  • Traumatismo craneoencefálico leve

  • Traumatismo cerebral leve

  • CIE-9: 850

  • CIE-10: S06.0

¿Qué es la conmoción cerebral?

La conmoción cerebral es una lesión traumática que causa un repentino deterioro temporal de la función cerebral.

La conmoción se produce al sufrir un golpe en la cabeza y cursa con confusión y amnesia (pérdida de la memoria). La conmoción cerebral en ocasiones se produce con una ligera pérdida del conocimiento o la consciencia.

La conmoción cerebral sucede cuando la cabeza recibe un golpe o cuando el cerebro se golpea contra el cráneo con la suficiente fuerza para causar una pérdida temporal de la funcionalidad cerebral.

La persona afectada puede permanecer consciente o perder el conocimiento brevemente, y se encuentra desorientada durante algunos minutos después del golpe.

La conmoción cerebral generalmente se resuelve por sí sola sin un efecto prolongado.

Sin embargo, conviene tener precaución para evitar el síndrome del segundo impacto. Este síndrome se produce cuando tras recibir una primera conmoción cerebral, incluso una muy leve, se sufre un segundo golpe sin haberse recuperado completamente del primero. Resulta peligroso porque la presión intracraneal y la inflamación cerebral que provocan puede acarrear graves consecuencias para la salud.

¿Cuáles son las causas?

La mayoría de las conmociones cerebrales son causadas en accidentes con vehículos de motor y actividades deportivas.

En los accidentes relacionado con los vehículos de motor la conmoción normalmente no suele producirse por golpes directos. Suele deberse a una desaceleración repentina, que provoca que el cerebro se golpee contra el cráneo.

En los deportes de contacto, especialmente el fútbol americano, el hockey y el boxeo, la conmoción suele ser causada por golpes directos en la cabeza. También es frecuente en otros deportes como la equitación, el esquí, el futbol o el ciclismo.

En el caso concreto del boxeo la conmoción cerebral es muy frecuente ya que provocar dicho estado es en sí mismo uno de los objetivos de dicho deporte.

Una de las causas más frecuentes que pueden provocar conmoción cerebral, asociada al deporte o no, son las caídas, frecuentes en niños pequeños en los patios de recreo o incluso en el hogar.

¿Qué incidencia tiene?

Se estima que tiene una incidencia de 100 a 600 casos por cada 100.000 personas.

Sucede de forma más frecuente en:

  • Niños de 0 a 4 años.
  • Adolescentes de 15 a 19 años.
  • Mayores de 65 años.

¿Qué síntomas presenta?

Los principales síntomas asociados a una conmoción cerebral incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa
  • Desorientación con respecto a la hora, la fecha o el lugar
  • Confusión
  • Mareos
  • Mirada vacía
  • Habla incoherente o incomprensible
  • Problemas de equilibrio
  • Falta de coordinación
  • Amnesia (pérdida de la memoria) de lo sucedido inmediatamente antes del golpe
  • Náuseas o vómitos
  • Zumbido en los oídos

Estos síntomas pueden durar desde unos minutos a varias horas. Si los síntomas persisten durante mucho tiempo pueden sugerir una lesión cerebral.

La persona que sufre una conmoción cerebral en ocasiones puede perder el conocimiento durante unos minutos.

Algunos síntomas pueden prolongarse días o semanas después del accidente como:

  • Dolor de cabeza
  • Dificultad de atención y concentración
  • Problemas de memoria
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Pérdida de olfato y gusto
  • Trastornos del sueño
  • Intolerancia a la luz y al ruido

¿Cómo se puede diagnosticar?

Es importante prestar atención a los síntomas y la evolución de una persona que sufre una conmoción cerebral. La duración de la pérdida del conocimiento y el grado de confusión son indicadores para valorar la gravedad de la lesión y ayudan a guiar en el proceso del tratamiento.

El personal sanitario puede hacer una evaluación inmediata basada en la gravedad de los síntomas consistente en:

  • Examen neurológico de las pupilas.
  • Examen de la coordinación.
  • Breves pruebas de orientación, memoria y concentración.

Las personas con conmociones cerebrales leves no necesiten ningún tratamiento o prueba adicional.

Los casos más graves o que requieren mayor estudio pueden requerir una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (MRI) para detectar posibles lesiones cerebrales.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Los síntomas de la conmoción cerebral suelen desaparecer rápidamente y sin un efecto duradero si no se sufren más lesiones durante el proceso de curación. La vuelta a la actividad deportiva depende de la gravedad de la conmoción cerebral.

La gravedad de la conmoción cerebral se clasifica en la siguiente escala:

  • Grado 1: No hay pérdida de conciencia y los síntomas se resuelven en menos de 15 minutos.
  • Grado 2: No hay pérdida de conciencia y los síntomas tardan más de 15 minutos en resolverse.
  • Grado 3: Existe pérdida de conciencia o conocimiento.

Dependiendo del grado de la conmoción se aplicará el tratamiento correspondiente:

  • Conmoción cerebral de grado 1: Generalmente se trata con reposo y observación continua. La persona puede regresar a las actividades deportivas ese mismo día, pero solo después de ser examinado por un profesional capacitado y después de que todos los síntomas hayan desaparecido por completo.
  • Conmoción cerebral de grado 2: Debe interrumpir la actividad deportiva durante ese día, debe ser evaluada por un profesional capacitado y debe ser vigilada durante todo el día para asegurarse de que todos los síntomas desaparecen por completo. El empeoramiento de los síntomas, o la continuación de cualquier síntoma más allá de una semana, requiere realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Si practica deportes de contacto se recomienda esperar una semana sin síntomas para volver a la actividad.
  • Conmoción cerebral de grado 3 (que implica cualquier pérdida de conciencia): debe ser examinada cuidadosamente por un profesional médico. Si los síntomas persisten o se agravan será necesario realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética, junto con un examen neurológico y físico completo. La persona debe ser hospitalizada si se encuentran anormalidades o si la confusión persiste. Si practica deportes de contacto se recomienda esperar una semana sin síntomas para volver a la actividad en caso de que la pérdida de conocimiento haya sido de unos segundos y dos semanas si la pérdida de conocimiento ha sido superior a un minuto.

Para alguien que ha sufrido una conmoción cerebral de cualquier gravedad, es de vital importancia que evite la posibilidad de recibir otro golpe en la cabeza hasta después de que todos los síntomas hayan desaparecido para prevenir el síndrome de segundo impacto.

¿Que pronóstico tiene la conmoción cerebral?

La conmoción cerebral generalmente no deja problemas neurológicos a largo plazo. No obstante, los síntomas posteriores a la conmoción cerebral pueden durar semanas o incluso meses.

¿Cómo puedo prevenirme?

Muchos casos de conmoción cerebral pueden prevenirse mediante el uso de equipos de protección adecuados:

  • Uso de cinturones de seguridad y airbags en los vehículos.
  • Uso de casco en los deportes de contacto.
  • Uso de casco al montar en bicicleta, a caballo o al esquiar.
  • Los patios de juego infantiles deben tener un suelo de material blando ya sea de arena o de un material plástico adecuado.
Última revisión médica realizada por nuestro cuadro médico el 25-06-2021

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Traumatic Brain Injury. Rehabilitation, Treatment and Case Management. Fourth Edition. Mark J. Ashley, David A. Hovda. 2018. ISBN 978-1-4987-1029-9 Pag 303. (Ingles)
  • The Gale Encyclopedia of medicine. Second Edition. Jacqueline L. Longe. Vol 2. pag 878 ISBN 0-7876-5491-4. (Ingles)
  • Evidence-based Sports Medicine. Domhnall MacAuley. 2002 Pag 66 ISBN 0-7279-1584-3. (Ingles)

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