Primeros Auxilios

Mal de altura

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Mal de altura
foto de Dr. Ignacio Antépara Ercoreca
Escrito por

Dr. Ignacio Antépara Ercoreca
Revisión médica realizada por Dr. Ignacio Antépara Ercoreca

Índice

  1. ¿Qué otros nombres tiene?
  2. ¿Qué es el mal de altura?
  3. ¿Cuál es la causa que lo provoca?
  4. ¿Cuáles son los síntomas del mal de altura?
  5. ¿Cómo se puede detectar?
  6. ¿Cuál es el tratamiento recomendado?
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¿Qué otros nombres tiene?

  • CIE-9: 902.0

  • CIE-10: T70.2

¿Qué es el mal de altura?

El mal de altura es una enfermedad que puede afectar bien a los alpinistas, excursionistas, esquiadores o bien a viajeros que ascienden demasiado rápido a una montaña y generalmente se presenta cuando las personas alcanzan una gran altura, más de 3000 metros o a veces tan solo por viajar a ciudades situadas en altura (La Paz de Bolivia a 3650 metros, o Ciudad de Méjico a 2200 metros).

¿Cuál es la causa que lo provoca?

El mal agudo de altura aparece por la combinación de la reducción de la presión atmosférica y de la baja concentración de oxígeno en las grandes alturas.

¿Cuáles son los síntomas del mal de altura?

Los síntomas del mal de altura suelen ser leves:

Los síntomas del mal de altura en otros casos son más graves y se presentan con:

  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Expectoración de sangre
  • Incapacidad para caminar en línea recta o incapacidad absoluta para caminar
  • Disminución del estado de conciencia o aislamiento de la interacción social
  • Confusión
  • Tez pálida o grisácea (edema cerebral)

La presencia de síntomas de mal de altura no es igual en todas las personas ya que solo una de cada 5 personas presentan síntomas leves a altitudes de 2.000 y 3.000 m, pero es muy raro que se presente edema pulmonar (encharcamiento) y cerebral a esas altitudes. Por otro lado a partir de los 4.000 metros de altura la mayoría de las personas experimentan al menos síntomas leves, y algunas personas que permanecen a esa altitud desarrollan edema pulmonar o cerebral.

¿Cómo se puede detectar?

Los síntomas es la mejor forma de tener un diagnóstico, además se puede tener signos en la auscultación pulmonar con estertores de edema pulmonar y en la Rx de tórax se aprecian imágenes de edema pulmonar.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Se debe intentar descender a altitudes más bajas cuanto antes con un equilibrio racional de seguridad y aplicar oxígeno en mascarilla.

Además se suelen utilizar:

En la mayoría de los casos con síntomas leves y mejoran al regresar a una altitud menor, mientras que los casos severos pueden llevar a la muerte debido a la dificultad respiratoria o a un edema cerebral.

Última revisión médica realizada por Dr. Ignacio Antépara Ercoreca

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Manual de primeros auxilios (10ª Ed) 2016 - Cruz Roja Española VV.AA, ISBN: 978-84-16407-12-5.
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