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Anafilaxia


Definición

La anafilaxia es una reacción general del organismo ante el contacto con un alergeno (proteina que produce alergia) con el que anteriormente ya había reaccionado. Requiere atención médica inmediata puesto que, si no se controla, puede llevar a situaciones irreversibles, incluyendo la muerte. Se produce por la liberación rápida de unas sustancias que se encuentran dentro de las células responsables de la respuesta inmune.

Clínica

Esta reacción del organismo se puede producir con tres niveles de intensidad:

Leve:

  • Urticaria: Erupción de aparición rápida y progresiva, con manchas y acompañadas de picor intenso.
  • Hormigueo en manos y pies.
  • Calor general.
  • Angioedema: edema localizado en la cara, con hinchazón de párpados, labios, lengua y cierta dificultad para tragar.
  • Congestión nasal.
  • Picor en las palmas de las manos y plantas de los pies.

Moderada:

  • Broncoespasmo: Dificultad para respirar, tos, silbidos en el pecho y fatiga.
  • Edema laríngeo: Inflamación en la garganta que dificulta la respiración y el tragar. Cambios en la voz.
  • Vómitos, movimientos intestinales y diarrea.
  • Ansiedad.

Grave:

  • Estridor laríngeo: Ruido característico que produce la laringe como consecuencia de estar cerrada. El paciente apenas puede emitir palabras.
  • Dificultad respiratoria extrema.
  • Cianosis: Coloración violácea de los labios y la piel de las uñas.
  • Paro respiratorio.
  • Diarrea.
  • Ganas incontrolables de orinar.
  • Calambres y convulsiones.
  • Hipotensión y arritmia cardiaca.
  • Shock.
  • Coma.

Estos síntomas también pueden aparecer en otras ocasiones sin que aparezca un desencadenante aparente y se llaman "anafilactoides". Se diferencian de las reacciones alérgicas en que no interviene un mecanismo inmunitario.

La incidencia de anafilaxia (choque alérgico) es conocida en relación a la penicilina de 10 a 50 por cada 100.000 inyecciones. Y de estas son reacciones fatales de 100 a 500 por año en USA. La incidencia de anafilaxia por picaduras de abejas o avispas es de 0,4% de la población, habiendo entre 25 a 40 muertes anuales en USA. No se ha podido ver condicionada la anafilaxia por sexo, edad, raza o atopia previa.

Causas de la anafilaxia
  • ANTIBIOTICOS
  • ANTIINFLAMATORIOS NO ESTEROIDEOS
    Este grupo de medicamentos incluye la aspirina, analgésicos y la mayoría de antiinflamatorios utilizados en dolores articulares.
  • EXTRACTOS ALERGÉNICOS PARA DIAGNOSTICO / TRATAMIENTO
    Incluye los extractos utilizados para pruebas y las vacunas.
  • PICADURA DE INSECTOS:
    Avispas o abejas
  • HORMONAS
    Insulina, progesterona
  • ENZIMAS
    Quimotripsina, quimopapaína
  • PRODUCTOS SANGUÍNEOS
    Heparina, sueros, gammaglobulinas
  • PARASITOS DE ALIMENTOS
    Anisakis simplex que se encuentra en pescados diversos
  • ANESTÉSICOS LOCALES
  • MIORRELAJANTES
    Medicamentos utilizados en anestesia.
  • ALIMENTOS
    Legumbres, huevo, pescado, mariscos, leche, frutas, carnes , etc.
  • ADITIVOS
    Sulfitos, tartracina, parabenos, glutamato, etc.
  • OTROS MEDICAMENTOS
    Anticancerosos, vitaminas, antisépticos
  • MEDIOS DE CONTRASTE
    Sustancias empleadas en radiología.
  • LATEX
    Goma utilizada en la fabricación de numerosos objetos como, por ejemplo, los preservativos.
  • MECANISMOS FISICOS
    Frío, esfuerzo, agua, etc.
  • ROTURA DE QUISTE HIDATIDICO
  • OXIDO DE ETILENO (esterilizador)
  • IDIOPATICOS
    Se refiere a aquellos casos en los que desconocemos el origen.
    Cuando se produce una situación de este tipo se precisa una asistencia médica urgente. El pronóstico de recuperación del paciente depende de la rapidez en la atención que reciba.
Tratamiento
  • Si el paciente impresiona de gravedad importate, debe solicitarse ayuda sanitaria al teléfono de emergencias de su comunidad (España: 911, 112, 061...), que le remitirán ayuda sanitaria especializada.
  • Si no hay ayuda especializada cercana, debe iniciarse su traslado al centro sanitario mas cercano sin demora.
  • Si se puede, debe suspenderse el agente que causa el cuadro, y prestar especial atención al mantenimiento de una vía aérea adecuada y administrar oxígeno a alto flujo por mascarilla si se dispone de él.
  • Si el alergeno ha sido inyectado en un brazo (inyección, picadura de abeja, ...), puede realizarse un torniquete para intentar retrasar su acción. Debe aflojarse cada 5 minutos para evitar complicaciones posteriores.
  • También pueden utilizarse aerosoles de fármacos betamiméticos que producirán broncodilatación.
  • Algunos pacientes han tenido reacciones similares previas, y portan consigo viales de adrenalina para autoadministración subcutánea, que es el fármaco de elección para estas situaciones.
  • Si existe shock, se tratará mediante la expansión del volumen intravascular con la administración de sueros I.V.
  • Otros medicamentos eficaces son los corticoides y los antihistaminicos, aunque su efecto es más tardío.
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    Actualización: Abril 2014

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