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Cifosis


Otros nombres
  • Enfermedad de Scheuermann

  • Espalda encorvada

Definición

En la zona de la espalda correspondiente al tórax, la columna tiene una curvatura normal arqueada hacia atrás (cifosis anatómica). Cuando ésta curvatura es exagerada es cuando hablamos de cifosis patológica.

Cuando ésta se produce aparece una espalda con una postura jorobada o agachada.

Causas

La cifosis patológica puede deberse a:

  • Problemas en el desarrollo y malas posturas al sentarse continuadas
  • Enfermedades degenerativas y artritis
  • Traumatismos
  • Herencia

La cifosis en la adolescencia se suele corresponder con la enfermedad de Scheuermann, que es el apelotonamiento de varias vértebras de la columna consecutivas. Es de origen desconocido.

En los adultos mayores la cifosis se puede deber a:

  • Fracturas o aplastamientos vertebrales causadas por osteoporosis.
  • Deslizamiento de una vértebra hacia adelante sobre otra (espondilolistesis).
  • Enfermedades endocrinas.
  • Enfermedades autoinmunes.
  • Degeneración de los discos intervertebrales.
  • Tuberculosis ósea.
  • Distrofia muscular.
  • Enfermedad de Paget.
  • Polio.
  • Espina bífida.
  • Tumores diversos.

La cifosis también se puede asociar a una con escoliosis que es cuando además de aumento de curvatura aparece con alteración de la estructura vertical de la columna y se retuerce en forma de S.

Síntomas
  • Dolor de espalda
  • Apariencia jorobada de la espalda
  • Dificultad para respirar, en casos avanzados
  • Fatiga de espalda
  • Sensibilidad y rigidez en la columna
Diangóstico

El diagnóstico de la cifosis en el examen físico de la cifosis se confirmará con una exploración con rayos X de la columna. Luego se realizará un examen neurológico para ver si hay afectación medular o de las raíces nerviosas de la zona.

Por ello se realizará:

  • Radiografía completa de la columna
  • Pruebas de la función pulmonar
  • Resonancia magnética nuclear en algunos casos
Tratamiento

Como siempre el tratamiento será el que corresponda con la causa. En la cifosis congénita se suele recomendar la cirugía correctiva cuanto antes.

En la enfermedad de Scheuermann se trata con un corsé y fisioterapia, en caso de curvaturas grandes y dolorosas también se indica la cirugía.

Cuando hay fracturas o aplastamientos sin síntomas no se hace más que tratamiento de la osteoporosis. Si hay síntomas de dolor se puede plantear la cifoplastia, que es la administración de material inerte para "inflar" las vértebras. Esta técnica se está imponiendo en estos casos a la cirugía tradicional.

infografía gentileza de consumer eroski
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    Actualización: Abril 2014

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