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Hernia de hiato


Definición

El tórax está separado del abdomen por un músculo plano llamado diafragma. El tubo digestivo entra en el abdomen a través de un agujero, o hiato, del diafragma. Una hernia de hiato es la situación que ocurre cuando una parte del estómago se introduce en la cavidad del tórax a través del hiato del diafragma, produciendo dolor torácico y ardores.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La hernia de hiato es muy frecuente, especialmente en gente > de 50 años. La causa es desconocida pero puede ser resultado de un debilitamiento de los tejidos. La obesidad y el tabaquismo pueden ser factores de riesgo.

Síntomas clínicos
  • ardor de estómago, que empeora al tumbarse o agacharse.
  • dolor torácico
  • dificultad para tragar
  • palpitaciones

Puede no haber ningún síntoma.

Diagnóstico

Examen físico. Suele ser normal.

Estudios radiográficos. Las radiografías de abdomen con contraste demuestran la hernia hiatal.

Estudios endoscópicos. La endoscopia digestiva (observación directa del esófago y estómago con un tubo flexible de fibra óptica) ayuda a descartar otras causas de molestias digestivas altas.

Tratamiento

Tratamiento conservador. En un principio, se intentará reducir la regurgitación de ácido hacia el esófago (reflujo gastroesofágico), para lo que es útil:

  • medicaciones que neutralizan la acidez del estómago.
  • evitar comidas muy copiosas.
  • no tumbarse o agacharse justo después de una comida.
  • dejar de fumar y reducir peso.

Tratamiento quirúrgico. Se plantea cuando falla lo anterior o ante la presencia de complicaciones.

Pronóstico y complicaciones

En general, las hernias de hiato se sobrellevan muy bien con tratamiento conservador. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones serias:

  • anemia por pérdidas de sangre del estómago, lentas y sostenidas, e inadvertidas.
  • aspiración del contenido gástrico por los pulmones.
  • estrangulación de la hernia con necrosis del tubo digestivo.
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    Actualización: Abril 2014

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