Enfermedades Del Aparato Digestivo

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Reflujo gastroesofágico

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Reflujo gastroesofágico

¿Qué otros nombres tiene?

  • Esofagitis péptica

  • ERGE - Enfermedad por reflujo gastroesofágico

  • CIE-9: 530.81

  • CIE-10: K21

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico consiste en el paso del contenido gástrico al esófago, a través del esfínter esofágico inferior.

El material refluido puede ser contenido del estómago o del intestino.

La regurgitación consiste en el ascenso a la boca o faringe de material proveniente del estómago o del esófago. El reflujo gastroesofágico puede cursar asintomático sin causar lesiones en cualquier persona.

Fig. Izquierda: En la primera figura el ácido del estómago refluye hacia el esófago produciendo lesiones en la mucosa

Fig. Derecha: En la segunda figura el esfínter gastroesofágico es normal (contraído) impidiendo la salida del ácido del estómago

¿Qué incidencia tiene este trastorno?

El reflujo gastroesofágico es frecuente, ya que el 7% de las personas tienen pirosis a diario y el 15% cada mes. Además, el 27% de las personas toman antiácidos más de dos veces al mes.

La mayoría de estas personas tienen reflujo gastroesofágico y la mitad de ellas lesiones de esofagitis. En las personas mayores de 50 años es más frecuente.

¿Cuáles son los síntomas del reflujo gastroesofágico?

Los síntomas más frecuentes de las personas que padecen reflujo gastroesofágico son:

  • La pirosis, es el más frecuente. Es una sensación de quemazón o ardor detrás del esternón hasta el cuello, más frecuente con ciertos alimentos (grasas, chocolate, alcohol, café y tabaco).
  • La disfagia o dificultad para deglutir alimentos.
  • Sequedad de boca.
  • Infecciones dentales frecuentes.
  • Tos crónica o asma.
  • Sangrado oculto por úlceras en la mucosa esofágica.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

Las cuasas que lo provocan son diversas. En parte se deben a:

  • Relajación del esfínter esofágico inferior. Debida a la alteración de la motilidad del esfínter esofágico inferior por efecto de diversos mediadores (VIP, péptido YY, motilina, colecistoquinina y neurotensina).
  • El aclaramiento esofágico disminuido por:
    1. Disminución de la actividad peristáltica esofágica.
    2. La salivación aumenta (más viscosa y con pH más alto) en caso de reflujo gastroesofágico, como mecanismo de defensa. El tabaco, disminuye el aclaramiento esofágico, reduciendo la salivación.
  • La mucosa esofágica. No es una mucosa preparada para aguantar el ácido del estómago, por ello se lesiona con facilidad. Trata de defenderse a base de una salivación más intensa.
  • La actividad motora del estómago y el retraso del vaciamiento gástrico contribuyen a favorecer el reflujo gastroesofágico.
  • Otras causas secundarias de reflujo gastroesofágico son:
    1. Embarazo
    2. Estenosis pilórica
    3. Enfermedades respiratorias
    4. Enfermedades sistémicas (colagenosis)
    5. Hernia hiatal

En la mayoría de los casos se trata de un reflujo mixto debido a la suma de varios factores.

¿Qué complicaciones pueden aparecer?

Si el reflujo es normal puede dar pirosis y poco más, pero si es patológico llega a producir lesiones de esofagitis.

La esofagitis es una inflamación de la mucosa esofágica, que si persiste en el tiempo degenera en lesiones precancerosas (esofagitis de Barrett) y en cáncer.

La esofagitis puede ser causa o ser secundaria a la hernia hiatal, que es el paso de una parte del estómago hacia la cavidad torácica, a través del diafragma.

¿Cómo se puede detectar?

Se realiza una exploración radiológica con contraste, y se toman diversas posiciones, de pie, tumbado etc. para observar grandes movimientos de líquidos entre las cavidades intestinales. Sirve para diagnosticar grandes reflujos.

Otra exploración es la gastroscopia mediante un tubo de luz fría y visión en un monitor. Se utiliza para observar las lesiones de la mucosa esofágica y el propio reflujo.

Para saber las características del reflujo se realizan estudios de la pHmetría de 24 horas, lo cual debe diferenciar entre un reflujo normal o patológico.

El reflujo normal ó fisiológico se presenta en episodios de reflujo inferiores a 5 minutos, siendo excepcional encontrar un episodio con una duración superior a 10 minutos. Cuando monitorizamos por pHmetría esofágica a un sujeto normal durante 24 horas el tiempo en el que el pH permanece por debajo de 4 en el esófago es menor de 3,4 %. El reflujo patológico cursa por episodios de reflujo con pH<4 por mucho tiempo, y de aparición por la noche o en decúbito -tumbado-.

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento recomendado para el reflujo gastroesofágico es:

  • Cambios de estilo de vida, dieta y reducción de peso, en caso de obesidad.
  • Subir la cabecera de la cama 3 a 8 cm.
  • Cenar o tomar cualquier comida 3 ó 4 horas antes de dormir o de tumbarse.
  • Evitar ciertos alimentos que relajan el esfínter esofágico inferior como cafeína, alcohol, tabaco, especias, menta, chocolate.
  • Medicación
    • Se usan los antiH2, que disminuyen la acción de la histamina sobre las células gástricas y por ello disminuyen la acidez gástrica. Cimetidina (Tagamet®), ranitidina (Zantac®), famotidina.
    • Inhibidores de la bomba de protones, que secan la producción de ácidos en el estómago. Omeprazol (Losec®), lansoprazol.
    • Estimuladores de la motilidad del esfínter esofágico. Metaclopramida (Primperam®) y urecholine (Betancol®).
  • La cirugía se realiza para síntomas incontrolados o por complicaciones de esofagitis de Barret. Principalmente trata de corregir las hernias (de deslizamiento) de hiato, devolviendo el estómago a la cavidad abdominal y cerrando el paso por el diafragma para que no vuelva a ocurrir.
foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 13-02-2020

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Textbook of Clinical Gastroenterology and Hepatology (2nd Ed) 2012, Tiberiu Hershcovici and Ronnie Fass, ISBN: 978-1-4051-9182-1, Pag. 177. (Inglés)
  • First Aid for the Basic Sciences: Organ Systems (3rd Ed) 2017, Tao Le, William L. Hwang, Vinayak Muralidhar, Jared A. White and M. Scott Moore, ISBN: 978-1-25-958704-7, Pag. 216. (Inglés)
  • Pathology of the Gastrointestinal Tract, 2017, Fátima Carneiro, Paula Chaves, Arzu Ensari, ISBN 978-3-319-40559-9, Pag. 290. (Inglés)
  • Basic Pathology (10th Ed) 2018, Vinay Kumar, Abul K. Abbas, Jon C. Aster, ISBN: 978-0-323-35317-5, Pag. 593. (Inglés)
  • Documento de actualización de la Guía de Práctica Clínica sobre la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico en el adulto. Asociación española de gastroenterología Disponible en: https://www.aegastro.es

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