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Grasas

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Grasas

¿Qué otros nombres tiene?

  • Lípidos

¿Qué son las grasas?

Las grasas se llaman también lípidos, y son compuestos formados por carbono, oxígeno e hidrogeno, insolubles en agua, cuyos constituyentes específicos son los llamados ácidos grasos, de los que se conocen más de 50.

¿Qué tipos existen?

Desde el punto de vista biológico, los lípidos se pueden clasificar en saturados y no saturados, según los átomos de carbono que contengan.

¿Cuáles son sus funciones?

Las grasas son otra sustancia nutriente que proporciona calorías al cuerpo. Aportan 9 calorías por gramo.

Las grasas no saturadas cumplen una trascendental misión en la alimentación humana, pues algunas no pueden ser sintetizadas por el organismo humano, siendo por tanto esenciales en la alimentación.

Las grasas aportan al cuerpo ácidos grasos esenciales como, por ejemplo el ácido linoleico, fundamental para el crecimiento y desarrollo del niño.

¿Por qué son necesarias las grasas?

Para evitar ciertos procesos patológicos es necesario que ingresen con la alimentación. Los más conocidos son los ácidos linoleico y linolénico que se encuentran en los aceites vegetales (de oliva, maíz, soja y girasol). Parece demostrado que estos aceites esenciales no saturados juegan un papel negativo en la formación de depósitos de grasa en la pared arterial (arteriosclerosis), pues son capaces de evitarlo hasta cierto punto, mientras que los ácidos grasos saturados, no esenciales, de origen animal (manteca, nata, tocino, etc.) favorecen dicha formación, de tan graves consecuencias.

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¿Qué nos proporcionan las grasas?

Las grasas proporcionan el doble de energía que cualquier otro alimento y suelen ser usadas para guisar. Las grasas animales predominan los ácidos grasos saturados ( no esenciales ), mientras que en las grasas vegetales predominan los no saturados (esenciales).

¿Qué contenido en grasas tienen los alimentos?

Materia alimenticia animal % grasas Materia alimenticia vegetal % grasas
Carne magra 2% Legumbres 2%
Carne grasa 37% Harina de trigo 1%
Leche de vaca 4% Pan 1%
Huevos 12% Patatas, col y frutas no contienen

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Encyclopedia of Human Nutrition (2nd Ed) 2005, P A Watkins, ISBN 0-12-150110-8, Vol. II Pag. 186. (Inglés)
  • Functional foods Concept to product, E.A.M. de Deckere and P.M. Verschuren, ISBN: 1-85573-503-2, Pag. 234. (Inglés)
  • Molecular Basis of Human Nutrition - T. Sanders, P. Emery (Taylor & Francis, 2003) ISBN: 0-415-29917-9, Pag. 58 (Inglés)

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