Enfermedades Cardiovasculares

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Aterosclerosis

¿Qué otros nombres tiene?

  • Arteriosclerosis

  • Placas de ateroma en las arterias

  • Endurecimiento de las arterias

  • CIE-9: 440

  • CIE-10: I70.9

¿Qué es la aterosclerosis?

La aterosclerosis es una enfermedad que consiste en un acumulo de placas de colesterol y grasas en las arterias que luego incluso se calcifican y van reduciendo la luz de los vasos sanguíneos y puede finalmente bloquear las arterias.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

El aumento de colesterol y de los triglicéridos circulantes, sobre todo el colesterol LDL, provoca el acumulo de estos en forma de placas en el interior de la pared de las arterias. Estas placas tienden a calcificarse obstruyendo el paso de sangre e incluso a veces se desprenden y viajan a través del torrente sanguíneo (embolización), lo cual es una causa común de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

En otras ocasiones este estrechamiento producido por las palcas produce la formación de coágulos que pueden circular libremente hasta que encuentran un vaso sanguíneo estrecho y lo atascan produciendo un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o embolia pulmonar.

¿Cuáles son los factores de riesgo para padecer aterosclerosis?

¿Qué enfermedades están derivadas de la aterosclerosis?

  • Accidente cerebrovascular
  • Aneurisma aórtico torácico
  • Aneurisma aórtico abdominal
  • Arteriopatía coronaria
  • Infarto cardiaco
  • Enfermedad renal
  • Isquemia de la arteria mesentérica
  • Arteriopatía periférica
  • Estenosis de la arteria renal
  • Hipertensión renovascular

¿Cómo se puede detectar?

En una exploración general pueden aparecer soplos cardiacos anómalos por estrechamiento de las arterias que salen del corazón. Y en la analítica aparecerán elevados el colesterol y los triglicéridos.

Luego habrá síntomas de isquemia en algún órgano, opresión en el pecho al esfuerzo, dolor en las piernas al andar, etc…

A partir de aquí se pueden realizar diferentes técnicas exploratorias dependiendo de los órganos afectados:

  • Prueba de esfuerzo cardíaco
  • Arteriografía aórtica
  • Prueba de esfuerzo cardíaco
  • Dúplex carotídeo
  • Tomografía axial computarizada (TAC)
  • Estudio eco-Doppler
  • Arteriografía de las extremidades
  • Arteriografía por resonancia magnética (RMN)
  • Arteriografía mesentérica
  • Angiografía pulmonar
  • Arteriografía renal

¿Cuál es el tratamiento recomendado?

Lo primero que se deberá hacer es hacer una dieta para bajar peso, bajar los niveles de colesterol y triglicéridos, además de hacer ejercicio.

Se usan medicamentos para bajar los lípidos y colesterol, pero hay muy poco tratamiento para eliminar las placas de ateroma ya establecidas. Si se suelen utilizar diversas formas de anticoagulantes.

Siendo así que se utilizan:

En algunas ocasiones cuando hay arterias concretas muy estrechadas se pueden hacer técnicas de cirugía para eliminar las placas lo que se llama endarterectomía.

Si es a nivel coronario se pueden poner los llamados estent que dilatan las arterias afectadas.

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Vascular Diseases for the Non-Specialist: An Evidence-Based Guide, Tulio Pinho Navarro, Alan Dardik, Daniela Junqueira, Ligia Cisneros, ISBN: 978-3-319-46057-4 Pag. 35. (Inglés)
  • Robbins Basic Pathology (10th Ed) 2018, Vinay Kumar, Abul K. Abbas, Jon C. Aster, ISBN: 978-0-323-35317-5, Pag. 369. (Inglés)
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