Análisis de Laboratorio

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Colesterol en sangre

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Colesterol en sangre

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es el colesterol en sangre?

El colesterol es una sustancia grasa natural presente en todas las células del cuerpo, siendo necesario para que nuestro organismo realice las siguientes funciones:

  • Interviene en el metabolismo del calcio
  • Es precursor de los ácidos biliares
  • Interviene en la formación de hormonas sexuales
  • Forma parte de las membranas de las células

La fuente de obtención de colesterol es a través de la alimentación. El hígado metaboliza el colesterol a su forma libre circula por el torrente sanguíneo por medio de lipoproteínas.

¿Para qué se mide en un análisis?

El estudio del colesterol en la sangre se realiza porque se considera que un valor elevado de colesterol en sangre es un factor de riesgo para sufrir un accidente cardiovascular (infarto, ictus, etc.).

Otros factores de riesgo cardiovascular son:

  • Tabaquismo
  • Sedentarismo
  • Hipertensión arterial
  • Diabetes
  • Obesidad

Cuantos más factores de riesgo existen mayor probabilidad de sufrir un problema cardiovascular.

¿Qué tipos existen?

Existen 2 tipos de colesterol

  • Colesterol LDL (“malo”) o de baja densidad: son las lipoproteínas encargadas de transportar el colesterol del hígado a las células del organismo.
  • Colesterol HDL (“bueno”) o de alta densidad: son las lipoproteínas encargadas de recoger el colesterol sobrante en la circulación y llevarlo al hígado para su eliminación o reciclaje.

¿Qué procedimiento se seguirá?

El colesterol total es una prueba que se realiza en el contexto de un análisis de sangre junto con otras pruebas diagnósticas. Además del colesterol total también se suele analizar el colesterol HDL y los triglicéridos que sirven para estimar el colesterol LDL en lo que se denomina el perfil lipídico.

Algunos medicamentos como los anticonceptivos, los esteroides, los diuréticos (tiazidas), los betabloqueadores y los antidepresivos pueden aumentar los valores en los análisis.

Las estatinas, por el contrario, pueden disminuir sus valores.

¿Cuáles son los valores normales?

Los niveles normales de colesterol total en sangre son:

Adultos: 120 a 200 mg/dl

Por encima de 240 gr/dl de colesterol total en sangre se considera que el riesgo de padecer accidentes cerebrovasculares es elevado.

En estos valores puede haber muy pequeñas diferencias según la técnica usada o los criterios de normalidad propios de cada laboratorio, a veces en el rango de valores y otras veces por las unidades a las que se hace referencia

Más información sobre valores normales de colesterol

¿Qué indican los valores fuera del rango normal?

Los niveles aumentados de colesterol en la sangre pueden indicar:

  • Dieta inadecuada con consumo elevado de productos grasos
  • Hipotiroidismo
  • Embarazo
  • Ovarios poliquísticos
  • Diabetes
  • Enfermedad renal
  • Menopausia

Más información sobre valores altos de colesterol

Los niveles disminuidos de colesterol en la sangre pueden indicar:

Más información sobre valores bajos de colesterol

foto de Dr. José Antonio Zumalacárregui
ESCRITO POR

Dr. José Antonio Zumalacárregui

Fecha de revisión: 01-11-2017

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Laboratory tests and diagnostic procedures with nursing diagnoses (8th ed), Jane Vincent Corbett, Angela Denise Banks, ISBN: 978-0-13-237332-6, Pag. 210. (Inglés)
  • Concise Book of Medical Laboratory Technology Methods and Interpretations (2nd Ed) 2015, Ramnik Sood, ISBN: 978-93-5152-333-8, Pag. 481. (Inglés)
  • Encyclopedia of Human Nutrition (2nd Ed) 2005, S M Grundy, ISBN 0-12-150110-8, Vol. I Pag. 385. (Inglés)

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