Enfermedades Del Aparato Digestivo

Colangitis

¿Qué otros nombres tiene?

¿Qué es la colangitis?

La colangitis es una situación de emergencia que se produce por la infección de la vía biliar, es decir, de los conductos por los que pasa la bilis desde el hígado hasta el duodeno.

La bilis es un líquido amarillo y amargo producido por las células hepáticas. Se almacena en la vesícula biliar y es liberado al intestino durante las digestiones. Su función es facilitar la digestión y la absorción de las grasas.

¿Cuál es la causa que lo provoca?

La colangitis está provocada por un proceso infeccioso de la vía biliar.

Hay distintos factores que favorecen el crecimiento y acúmulo de las bacterias:
  • Obstrucción benigna de la vía biliar, por ejemplo debido a piedras procedentes de la vesícula biliar (cálculos biliares)
  • Obstrucción maligna de la vía biliar: tumores de la vía biliar, cáncer de páncreas
  • Ascenso de gérmenes desde el tubo digestivo

¿Cuáles son los síntomas de la colangitis?

Los síntomas típicos son la triada de Charcot:

Sin embargo, los tres síntomas a la vez solo están presentes en la mitad de los casos.

Otros síntomas menos específicos pueden ser

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Coloración oscura de la orina
  • Decoloración de las heces

En algunos casos graves se puede presentar shock y confusión mental.

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¿Cómo se puede detectar?

El diagnóstico inicial se basa en la clínica y en la realización de una analítica de sangre donde se observa aumento de leucocitos (células blancas), elevación de bilirrubina y en ocasiones alteraciones en las enzimas hepáticas.

El cultivo de gérmenes de la sangre (hemocultivo) es positivo hasta en un 70%.

Posteriormente, se deben realizar técnicas de imagen para localizar una posible obstrucción de la vía biliar:

  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética
  • Ecografía endoscópica
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¿Cuál es el tratamiento recomendado?

El tratamiento se basa en:

  • Antibióticos
  • Dieta absoluta
  • Suero fisiológico intravenoso
  • Analgésicos

Además, se debe tratar la causa que provoco la infección.

En el caso de una obstrucción, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) sirve como técnica diagnóstica y terapéutica ya que es capaz de desbloquear la obstrucción del conducto.

Si fallan los tratamientos anteriores, se debe realizar cirugía del conducto.

foto de Dra. Clara Boter Carbonell
ESCRITO POR

Dra. Clara Boter Carbonell

Fecha de revisión: 18-01-2018

¿Qué médico me puede tratar?

Bibliografía

  • Mohammad Alizadeh AH. Cholangitis: Diagnosis, Treatment and Prognosis. J Clin Transl Hepatol. 2017 Dec 28;5(4):404-413. doi: 10.14218/JCTH.2017.00028. Epub 2017 Sep 7.
  • Fauci AS, Kasper DL, Braunwald E, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL, Loscalzo J, editors. Harrison’s principles of internal medicine. Vol 1. 17th ed. New York: Mc Graw Hill; 2008.
  • Textbook of Clinical Gastroenterology and Hepatology (2nd Ed) 2012, Sombat Treeprasertsuk and Keith D. Lindor, ISBN: 978-1-4051-9182-1, Pag. 573. (Inglés)

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